El último proyecto de parque estatal desafía viejas creencias sobre la arqueología a lo largo del Río Grande

Smith muestra una punta de flecha descubierta en el sitio más pequeña que una moneda de diez centavos. La tripulación especula que el artefacto no era funcional y, en cambio, era una demostración de habilidad. Foto del personal de Sam Karas.

PARQUE ESTATAL BIG BEND RANCH — La semana pasada, arqueólogos de Parques y Vida Silvestre de Texas pasaron largos días en el campo descubriendo cientos de años de historia humana a lo largo de un tramo popular de FM 170 cerca de Hoodoos Trail en el Parque Estatal Big Bend Ranch. Mientras el equipo examinaba el polvo y fotografiaba los artefactos, los visitantes del parque se detuvieron para tomar fotografías y hacer preguntas.

Hasta hace muy poco, la mayoría de los expertos del Big Bend creían que quedaban pocos vestigios de asentamientos prehispánicos a lo largo del Río Grande, gracias a las poderosas inundaciones y las abrasadoras sequías del gran río. Un reconocimiento de las terrazas aluviales (superficies arenosas donde el río deposita limo y arcilla) llevó a los investigadores a cortar la capa de sedimento, donde encontraron una mayor cantidad de sitios mejor conservados de lo que antes creían posible.

Los dos sitios en el centro de la investigación de este año fueron observados formalmente por primera vez por la arqueóloga Barbara Baskin en 1974, pero no fueron investigados más a fondo durante casi 50 años. Para empeorar las cosas, los sitios estaban abiertos al desarrollo y al turismo con poca protección por parte del Estado, principalmente porque muy pocas personas sabían que estaban allí.

Micah Smith, arqueólogo de Parques y Vida Silvestre de Texas, examina el limo y la arena en busca de artefactos en la excavación del fin de semana pasado en el Parque Estatal Big Bend Ranch. Foto del personal de Sam Karas.

El fin de semana pasado, el equipo realizó una excavación cerca de un lugar conocido popularmente como Crow Town, que fue el lugar de rodaje de la adaptación televisiva de 1995 de la película de Larry McMurtry.Calles de Laredo. La ficticia Crow Town era un escondite para forajidos. El equipo de filmación tuvo su propia racha salvaje, dejando atrás la aldea ficticia y una gran cantidad de basura no ficticia.

El sitio fue anexado por el sistema de parques estatales años más tarde; en algunas versiones de la historia, los funcionarios del parque inicialmente no estaban seguros de si las ruinas del set de la película eran ruinas históricas. Luego se limpió y estabilizó Crow Town y se aprovechó su estado de protección en terrenos públicos para evitar más basura y vandalismo.

Más allá de la magia de Hollywood, yopoblaciones indígenas Ocupó el sitio durante siglos. El arqueólogo del Parque Estatal Big Bend Ranch, Tim Gibbs, describió algunos proyectos a la sombra de las distintivas formaciones rocosas Hoodoo que encantaron alCalles de Laredoequipo.

En una esquina, los miembros del equipo trabajaron para descubrir un “aparato térmico” donde alguna vez se pudo haber preparado comida. El “aparato térmico” está marcado sólo por unas rocas dispersas, una señal que la mayoría de los visitantes del parque e incluso los arqueólogos experimentados pasarían por alto. “Si no estás familiarizado con la geología de la superficie aquí, simplemente pensarías que esto es natural”, dijo Gibbs.

Profundice un poco más y quedará claro que la gente había estado usando ese lugar en particular para preparar la comida durante mucho tiempo. Gibbs prefiere el término “aparato” en lugar de “función térmica” o el más general “hogar” porque ayuda a los habitantes del desierto de hoy en día a comprender el significado y la funcionalidad de lo que de otro modo podría parecer un montón de rocas. “Nos ayuda a conceptualizar mejor cómo se utiliza el paisaje”, explicó.

En otro rincón de la excavación, otros estaban examinando los escombros y haciendo turnos en un agujero con forma de cuerpo de unos seis pies de profundidad, lo que permitió una sección transversal de un período geológico más largo. Allí, encontraron una cuenta de turquesa (evidencia de redes comerciales de gran alcance) y una punta de flecha microscópica, como ninguno de ellos había visto antes.

Un observador casual podría haber pensado que la punta parecía del tamaño adecuado para cazar ratones, pero los expertos no pensaron que ese fuera su propósito. “Creo que alguien simplemente estaba alardeando” dijo Gibbs.

El equipo centró la ronda de investigación de este año a lo largo del corredor fluvial en parte profundizar enideas interesantes introducidas por las investigaciones del año pasado, y por razones prácticas menos glamorosas.

Gibbs dijo que los sitios en el extremo este del parque probablemente seguirán acumulando polvo, simplemente porque no hay ningún lugar donde los investigadores visitantes puedan colgar sus sombreros. “Debido a la forma en que está el área de Terlingua-Lajitas en este momento, con el voraz desarrollo de la industria de alquileres a corto plazo allí, literalmente no hay lugar donde quedarse”, dijo. “El único lugar donde pudimos encontrar vivienda fue en Presidio”.

Gibbs dijo que la mayoría de los visitantes no saben qué esperar cuando comienzan a aprender sobre la arqueología de la región, que estuvo habitada en general por humildes grupos de cazadores-recolectores durante un largo período de tiempo. “La gente que viene a visitar Big Bend Ranch normalmente piensa: ‘¿Dónde están los refugios en los acantilados? ¿Dónde están los pueblos? ¿Dónde están las cosas grandes y duraderas que estoy acostumbrado a ver?’”, dijo. “Y eso simplemente no es realmente parte del patrón”.

Insiste a los visitantes en que la falta de estas características grandes y llamativas no implica que los primeros residentes del Big Bend no fueran sofisticados, sino todo lo contrario. Pequeños objetos como cuentas y fragmentos de cerámica revelan cómo los residentes indígenas de la región pudieron establecer conexiones con una amplia gama de culturas en lo que hoy es Texas y el gran suroeste de Estados Unidos.

Esta edad (y superposición) de estos sitios muestra cuán íntimamente los primeros Big Benders conocían el duro paisaje. A pesar de las duras condiciones, muchas de estas personas decidieron quedarse, dejando descendientes que todavía viven en la zona hoy. “Creo que compartir la información con el público, y especialmente con nuestra comunidad descendiente, será una forma más productiva de preservar los sitios”, dijo. “Lo que necesitamos son buenos administradores”.