Presidio ISD recibe un informe de auditoría positivo para 2022-23

PRESIDIO – En la reunión del miércoles por la noche, CPA Kacey Gast, con comentarios de Doug Karr de Arrow Consultant, presentó a la Junta Directiva de Presidio ISD los resultados de la auditoría financiera del distrito 2022-23. El equipo estuvo feliz de presentar hallazgos positivos, pero también advirtió sobre posibles déficits presupuestarios futuros mientras el distrito se prepara para el próximo año fiscal.

La reunión comenzó con una breve presentación de la directora financiera del distrito, Raquel Baeza, sobre la última calificación de Responsabilidad Financiera del distrito, una puntuación otorgada por la Agencia de Educación de Texas. Presidio ISD recibió una calificación A este año con una puntuación general de 96.

Ese puntaje colocó a Presidio en buena compañía en toda la región: Marfa, Alpine y Fort Davis ISD y Terlingua CSD también recibieron A en una escala de A a D. Marathon y San Vicente ISD recibieron calificaciones B y Valentine ISD recibió una C.

Luego, Gast les dio a los miembros de la junta un resumen detallado de las finanzas del distrito del año anterior, explicando que ella y Karr querían dar una explicación detallada de cada componente de la auditoría porque un gran porcentaje de la junta tomó posesión de su cargo este año escolar.

Gast dijo que la recopilación del material para la auditoría fue fácil: gracias a un poco de trabajo de preparación por parte de la administración del distrito, pudo terminar la auditoría completa en aproximadamente dos días. “Si se quiere tener una auditoría exitosa, la clave más importante es el flujo abierto de información”, dijo a la junta.

Ofreció un breve resumen del flujo de caja del distrito: los ingresos y los gastos aumentaron. Los ingresos por impuestos a la propiedad se mantuvieron relativamente estables, a pesar de los valores más altos: la tasa impositiva del distrito se había reducido para adaptarse al cambio. Las tasas de interés se habían recuperado, aumentando el rendimiento de la inversión.

Durante el año escolar 2022-23, el fondo general del distrito disminuyó ligeramente. Si bien Gast dijo que eso no era motivo de pánico, advirtió que la TEA recomienda un saldo de fondo general de al menos tres o cuatro meses de gastos operativos. “Esto es algo que hay que observar, porque es algo que está afectando a muchos de mis distritos en este momento”, dijo.

Mientras Gast presentó sus hallazgos, Karr, quien ha trabajado en el distrito en múltiples funciones de consultoría, ofreció una perspectiva más sombría para el futuro. Si bien el distrito escolar había presupuestado el año pasado la finalización de un gimnasio de práctica y un nuevo autobús, esos proyectos aún no se habían completado ni pagado por completo. “Las gallinas están a punto de volver a casa”, advirtió.

El distrito también ha estado disfrutando de una inyección de fondos ESSER (Ayuda de Emergencia para Escuelas Primarias y Secundarias) del estado, que asignó tres oleadas de fondos en respuesta a la pandemia de COVID-19. El último fue aprobado por la Legislatura en 2021 y los fondos vencerán en 2024.

Karr proyectó un déficit de 3,5 millones de dólares para el presupuesto del próximo año. “Ojalá no fuera así, pero lo es”, afirmó.

Debido a que muchos estudiantes de Presidio ISD viven por debajo del umbral de pobreza, decidir dónde tomar atajos como distrito puede ser complicado. Karr puso el ejemplo del servicio de alimentación: el distrito gasta alrededor $200,000 al año para proporcionar comidas gratuitas a los estudiantes, todo lo cual proviene del fondo general del distrito.

Cobrar el almuerzo a los estudiantes más afortunados no era la solución completa: la inflación había elevado tanto los costos de los alimentos que el programa continuaría perdiendo dinero a un ritmo exponencial. “Nos están golpeando en la cafetería de la misma manera que te golpean a ti en el supermercado”, dijo Karr. “Incluso si les cobramos a los niños por la comida, no podríamos salir del hoyo”.

En tiempos económicos inciertos, Karr advirtió sobre confiar demasiado literalmente en las proyecciones de impuestos a la propiedad y recaudación de impuestos: había visto quiebras locales que amenazaban la fuente de financiamiento del distrito. También sabía que el distrito estaba gastando alrededor de $16,000 por estudiante mientras recibía alrededor de $13,000. “No se puede sacar sangre de un nabo”, dijo.