Celebran 110 años de la Batalla de Ojinaga con exhibición teatral 

Lidia Gallegos da un monologó se llama “La Noche Fría”, comemora las mujeres que perdieron sus hijos y maridos durante la revolución méxicana. Foto por Sam Karas.

OJINAGA — La noche del pasado viernes, el Consejo Ciudadano de Cultura Ojinaga organizó una velada de monólogos, documentales y música para celebrar el 110 aniversario de la Batalla de Ojinaga. Los funcionarios del Ayuntamiento llenaron la primera fila para presenciar las actuaciones y los comentarios de expertos históricos, músicos locales y jóvenes talentos interpretativos.  

En 1910, comenzó la Revolución Mexicana, que finalmente puso fin a una dictadura de 30 años en México y estableció una república constitucional. La revolución fue encabezada en parte por Pancho Villa, una figura controvertida considerada por algunos como un bandido y por otros como un luchador por la libertad. Su legado es honrado en todo Ojinaga en esculturas, murales y eventos como la revista de presentación del viernes.  

En 1913, Villa capturó la ciudad de Juárez y gradualmente comenzó a expulsar a los federales de las ciudades de Chihuahua. En la mañana del 10 de enero, los villistas se reunieron alrededor de la ciudad fronteriza de Ojinaga y la noche siguiente comenzaron los combates en serio.  

La batalla fue devastadora para los federales, que sufrieron alrededor de 3.500 bajas frente a las 35 de los rebeldes. Los soldados y civiles supervivientes cruzaron la frontera hacia Presidio y se dirigieron a Marfa en una columna de refugiados que, según se rumoreaba, tenía 12 millas de largo. “La destrozada línea de ex soldados federales mexicanos, mujeres y niños, seguidos por caballos, burros y perros, mientras se desperdigaban por los caminos de montaña envueltos en nubes de polvo, era una imagen suficiente de un ejército en retirada”, informó El Paso Herald. el 14 de enero.  

La pérdida de los federales marcó no sólo un punto de inflexión táctico en la guerra sino también cultural. A principios de ese mes, Villa, que se encontraba sin dinero, firmó un contrato con Mutual Film Corporation para recibir un adelanto en efectivo a cambio de su ayuda en la realización de una película biográfica sobre su vida. (Las imágenes han desaparecido desde entonces).  

Un documental proyectado en la feria el viernes presentó un fragmento de La vida del general Pancho Villa, una película que intenta recrear la desaparecida película biográfica. En la escena, los espectadores del lado estadounidense del río bebían cervezas y observaban la batalla a través de telescopios y binoculares.  

El propio general, interpretado por Antonio Banderas, emerge del caos, pavoneándose ante las cámaras. “Es el maldito Robin Hood de México”, susurra uno de los espectadores. Un fotograma de la Vida original del general Pancho Villa (una fotografía de Pancho Villa en Ojinaga montado en su caballo, Siete Leguas) pasaría a ser lo que el profesor Juventino Juárez describe como un “icono de la revolución”. 

En su libro La Batalla de Ojinaga, Juárez, quien pronunció un discurso en el evento del viernes, compara la conquista del norte de Chihuahua por parte de Villa con el derrocamiento mitológico de los griegos de sus enemigos en el Caballo de Troya. “En Ojinaga afianza su verdadera dimensión como guerrero invencible”, escribió en el prólogo del libro.

Si bien la batalla fue motivo de celebración entre los revolucionarios, la prensa estadounidense no informó más que miedo y pavor. “Hay algo espantosamente impactante, escandalosamente contrario al espíritu de paz y humanidad al ver este carnaval de sangre a nuestras puertas”, informó el Herald Democrat de Leadville, Colorado, el 12 de enero.

La Batalla de Ojinaga fue la primera prueba de vida en la región en lo que se conocería como la “Curva Sangrienta”. En marzo de 1916, los combates se extendieron a través de la frontera en una incursión en Columbus, Nuevo México; dos meses después, los villistas derribarían Glenn Springs, un puesto militar estadounidense en lo que hoy es el Parque Nacional Big Bend.

El día de Navidad de 1917, los villistas asaltaron el rancho Brite en las afueras de Marfa, lo que provocó cuatro muertes. La redada provocaría una ola de violencia antimexicana en la región, en particular la masacre de Porvenir, en la que 15 niños y hombres mexicano-estadounidenses fueron ejecutados por un grupo de rancheros locales y guardabosques de Texas.

Villa fue asesinado el 20 de julio de 1923, marcando el final de una vida tumultuosa que transformó permanentemente el país que consideraba su hogar.

El objetivo del evento del viernes fue recordarle a la audiencia cuán crítica había sido la ciudad de Ojinaga en la construcción del México moderno. “Chihuahua fue el centro de la revolución”, explicó Jorge Carrera Robles, director del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) de Chihuahua, quien realizó el viaje de tres horas hasta la frontera para el evento. “En esta región hubo los primeros indicios de un cambio revolucionario”, dijo. “La Batalla de Ojinaga marcó la posibilidad de un gobierno democrático y popular”.