Luchando contra la trata de personas en nuestras comunidades

¿Sabía que la trata de personas es una de las empresas criminales de más rápido crecimiento en el mundo y que Texas alberga algunos de los números más altos de casos de trata en el país? Investigadores de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Texas estiman que, en un momento dado, 313.000 personas están siendo objeto de trata en Texas. Eso incluye 79.000 niños que son víctimas de trata sexual y 234.000 adultos que son víctimas de trata laboral.

Pero estos no son sólo números; son los rostros de hijas, hijos, hermanas y hermanos a quienes les han robado su libertad y dignidad.Cada estadística representa una vida descarrilada, sueños destrozados y una inocencia robada. 

Dado que enero es el Mes Nacional de Concientización sobre la Trata de Personas, no hay mejor momento para compartir en qué trabajamos en la última sesión para prevenir la trata de personas en nuestras comunidades.

Un logro fundamental fue el Proyecto de Ley Senatorial 1527, el proyecto de ley general para la prevención de la trata de personas del que orgullosamente fui coautor y ayudé a aprobar. Esta legislación integral amplía las protecciones para las víctimas con discapacidades, facilita la inclusión de testimonios de protesta en los juicios por trata, fortalece las penas por cargos de pornografía infantil y agrega salvaguardias para las víctimas de la trata.

Una disposición importante de la SB 1527 introduce un delito contra el grooming en la ley estatal, convirtiéndolo en un delito grave de tercer grado. El grooming, el establecimiento deliberado de una conexión con un niño para someterlo a abuso sexual o trata de personas, ya es un delito federal. El delito estatal permite a las autoridades estatales y locales arrestar a los traficantes por actividades de captación antes de que ocurra la trata. Finalmente, otra protección incorporada en el proyecto de ley es marcar la licencia de conducir de cualquier persona condenada por trata, lo que podría ayudar a identificar a los reincidentes. 

En todo Estados Unidos, hay casi 9.000 negocios de masajes ilícitos que son fachadas para la prostitución y la trata de personas. Para abordar este problema, en esta sesión ayudé a aprobar el Proyecto de Ley 3579 de la Cámara de Representantes que permite al Departamento de Regulación de Licencias de Texas (TDLR) cerrar establecimientos de masajes donde se sospecha trata de personas.

Dado que las empresas de viajes compartidos como Uber y Lyft son los principales medios de transporte en nuestras comunidades, a menudo sirven como ojos y oídos de nuestras comunidades, interactuando con muchos pasajeros y muchas veces, sin saberlo, se topan con víctimas de la trata. Para ayudar con los esfuerzos de identificación, aprobamos el Proyecto de Ley 2313 de la Cámara de Representantes que exige que las empresas de viajes compartidos capaciten a sus conductores sobre formas de identificar la trata de personas. Al proporcionar a los conductores el conocimiento y las herramientas que necesitan, podemos tomar medidas importantes para prevenir la trata de personas. 

Al igual que los conductores de viajes compartidos, los proveedores de atención médica están en la primera línea de defensa cuando se trata de identificar posibles víctimas de la trata de personas. Según una encuesta realizada por la Universidad Loyola de Chicago entre aproximadamente 100 sobrevivientes de trata sexual, el 88% informó haber tenido algún tipo de contacto con un proveedor de atención médica mientras eran víctimas de trata. Los informes también han demostrado que las personas víctimas de trata rara vez se anuncian o incluso se identifican como víctimas. Reconociendo la posición única de los trabajadores de la salud, trabajé con las víctimas y las partes interesadas para redactar el Proyecto de Ley 2059 de la Cámara de Representantes para equipar a más de 68,000 trabajadores de la salud de primera línea en escuelas, hospitales, clínicas y tiendas en todo el estado con la capacitación para ayudar a detectar víctimas potenciales y brindarles ellos con el cuidado adecuado. La capacitación no requerirá que los titulares de licencias intervengan en situaciones que puedan incluir trata, solo que observen e informen. Esto es parte de una creciente tendencia de concientización en nuestro estado, donde la policía ataca a los traficantes, los hoteles capacitan al personal para reportar sospechas y los restaurantes muestran líneas directas contra el tráfico. Para los trabajadores de la salud, saber cuándo y por qué denunciar algo a las autoridades podría salvarles la vida. A nivel de las comunidades fronterizas, debemos abordar el contrabando de los cárteles. 

Sólo en 2023, los agentes de la Patrulla Fronteriza en El Paso descubrieron más de 281 casas que contenían a más de 3.600 migrantes traficados. Los contrabandistas de los cárteles se aprovechan de las personas que quieren abandonar sus países de origen para escapar de la pobreza y las crisis, o simplemente quieren buscar una vida mejor. Desafortunadamente, muchos migrantes que son objeto de tráfico ilícito se convertirán en víctimas de la trata de personas y quedarán expuestos a la explotación sexual o laboral, la criminalidad forzada, la extracción de órganos y más. En esta sesión, la Legislatura tuvo como objetivo tomar medidas enérgicas contra los cárteles aprobando penas más severas contra los contrabandistas para proteger mejor a nuestras comunidades locales y a los migrantes que son presa de los cárteles.

En la lucha contra la trata de personas, es necesario que todos estemos atentos a los signos de trata de personas. Esté atento a personas que muestren abuso físico o miedo. Esté atento a quienes carecen de control sobre la identificación personal o los documentos de viaje, y a las personas que aparecen excesivamente vigiladas o acompañadas. Tenga cuidado cuando se encuentre con personas con comunicación limitada o incapacidad para hablar por sí mismas. Identificar signos de coerción o fuerza. Observe indicadores como desnutrición, afecciones médicas no tratadas o respuestas ensayadas. Recuerde: vea algo. Di algo.

Para obtener ayuda, llame a la Línea Directa Nacional contra la Trata de Personas al 888-373-7888 o envíe un mensaje de texto al 233733. También puede chatear con la Línea Directa Nacional contra la Trata de Personas a través de humantraffickinghotline.org/chat.

El Senador César J. Blanco representa con orgullo a la gente de los condados de Brewster, Culberson, El Paso, Hudspeth, Jeff Davis, Pecos, Presidio y Reeves en el Senado de Texas.