El candidato al Senado de los Estados Unidos, Roland Gutiérrez, y el candidato a fiscal del condado local, Rod Ponton, organizan un evento de campaña en Marfa Burrito.

MARFA – El senador Estatal Roland Gutiérrez (D-San Antonio), un candidato al Senado de los Estados Unidos que desafía al actual senador Ted Cruz (R-Houston), y el candidato a fiscal local del Condado de Presidio, Rod Ponton, celebraron una reunión de campaña y un saludo el lunes por la mañana en Marfa Burrito.

El restaurante, cálido y hogareño, con manteles coloridos y paredes llenas de grafitis, ofreció un ambiente informal para que los aproximadamente 20 asistentes se codearan con los candidatos mientras desayunaban burritos y café. Gutiérrez visitó el Big Bend, primero Alpine, luego Marfa, en su gira de varios días por el oeste de Texas que comenzó en Amarillo y terminó en El Paso.

Su coanfitrión del evento, Ponton, ha trabajado como fiscal del Condado de Presidio durante 10 años y se enfrentará al abogado local Blair Park en las primarias demócratas del 5 de marzo. En una entrevista con The Big Bend Sentinel, Ponton dijo que iba de puerta en puerta haciendo campaña y que estaba ansioso por seguir sirviendo a la gente del Condado de Presidio.

Argumentó que su experiencia legal y sus conexiones en el Capitolio Estatal lo distinguen. “Tengo mucha experiencia en derecho gubernamental, representando ciudades, distritos y condados”, dijo Ponton. “Tengo muchos amigos en Austin, como Roland Gutiérrez y otros”.

Ponton presentó a los reunidos a su “buen amigo” de 12 años, Gutiérrez, un senador de Texas que representa parte del Condado de Brewster y se postula en las primarias demócratas para tener la oportunidad de enfrentarse a Cruz en las elecciones generales de noviembre. “No sé ustedes, pero estoy listo para deshacerme de Ted Cruz”, dijo Gutiérrez al comienzo de su discurso, provocando el aplauso de la multitud. Gutiérrez, de 53 años, llevaba su cabello canoso en un corte limpio y hablaba con un acento familiar de Texas.

Gutiérrez, quien también representa a Uvalde, centró en sus mensajes de campaña la masacre de la primaria Robb de mayo de 2022 que se cobró la vida de 19 estudiantes y dos maestros. Tras el tiroteo masivo, Gutiérrez demandó al Departamento de Seguridad Pública de Texas por negarse a publicar registros relacionados con el evento. Si bien la demanda no tuvo éxito, Gutiérrez finalmente obtuvo acceso a las imágenes de la cámara corporal y a más evidencia del tiroteo, dijo.

Criticó la reacción del gobernador Greg Abbott ante el tiroteo mortal, el hecho de que las fuerzas del orden no ingresaran al edificio durante 77 minutos y argumentó que es necesario hacer más para prevenir la violencia armada tras un ataque tan espantoso contra niños inocentes. “Me postulo para el Senado de los Estados Unidos porque necesitamos una prohibición de las armas de asalto con excepciones, porque ningún niño debería morir de esta manera”, dijo Gutiérrez. “Necesitamos órdenes de protección de riesgo extremo. Necesitamos verificaciones de antecedentes universales. Y necesitamos un límite de edad”.

Sostuvo que el país no sólo estaba “destrozado” en cuestiones de armas, sino también en materia de atención médica, y dijo que trabajaría para ampliar el acceso a Medicare.

Gutiérrez también se refirió a los derechos reproductivos, citando una estadística de que las tasas de mortalidad infantil han aumentado un 11% desde que entraron en vigor las leyes de aborto más restrictivas de Texas. Argumentó que los senadores deben apoyar los cambios obstruccionistas necesarios para codificar Roe v. Wade y restaurar la libertad reproductiva. “Debemos romper el obstruccionismo en la Legislatura y el Senado de los Estados Unidos para que finalmente podamos hacer algo de justicia para las mujeres en todo este país”, dijo Gutiérrez. “Porque señoras, las quieren con grilletes, se lo prometo”.

Gutiérrez criticó la retórica fronteriza de los republicanos, la colocación de boyas en el Río Grande, respaldada por el gobernador Abbott, que resultó en muertes de migrantes, y expresó su apoyo a la reforma migratoria, incluido un programa de trabajadores invitados. “Estoy cansado de culpar a algún inmigrante pobre que busca un sueño por cada problema de salud y educación y de infraestructura, maldita sea, deberíamos saberlo mejor”, dijo.

Gutiérrez se refirió a sí mismo como “progresista sin complejos” y enfatizó la necesidad de dejar atrás el liderazgo republicano que, según él, le está fallando al estado. En una entrevista con The Big Bend Sentinel, dijo que estaba en desacuerdo con el “otro candidato”, el representante federal Colin Allred (D-Dallas), quien se refiere a sí mismo como un demócrata moderado. “Yo lo llamo luz republicana”, dijo Gutiérrez.

“Estamos en una crisis existencial en la que estos Trumpers realmente quieren dividir este país”, añadió. “Por mucho que los republicanos se tomen de la mano o se muevan hacia el centro, no nos llevarán a donde necesitamos estar aquí”.

Allred aventaja a Gutiérrez entre un 40% y un 12% en las primarias demócratas, según una encuesta de febrero de 2024 de la Universidad de Houston. Animó a los asistentes a que llevaran a las urnas a amigos, familiares y vecinos que son apáticos hacia el gobierno.

“Tenemos que mostrarle a la gente de qué se trata esta campaña”, dijo. “Se trata del dolor, se trata del dolor de aquellas familias de Uvalde que perdieron a sus hijos. La gran mayoría de ellos ni siquiera son cuestiones partidistas, no son cuestiones demócratas o republicanas. Son sólo cuestiones humanas”. La pequeña multitud agradeció al político por su visita mientras él se demoraba para charlar y estrechar algunas manos más antes de salir a la carretera.

El Sentinel organizará un foro con los candidatos del Condado de Presidio que se postularán para las elecciones primarias del 5 de marzo este sábado 10 de febrero en el Presidio Senior Center, 1400 E. O’Reilly Street, de 2 p.m. a 5 p. m. El público está invitado a asistir. Las preguntas para los candidatos pueden enviarse por correo electrónico con antelación a [email protected].

El senador de los Estados Unidos, Roland Gutiérrez, y el candidato a fiscal del condado local, Rod Ponton, organizaron un evento de campaña en Marfa Burrito.