Funcionarios locales desarrollarán un plan de respuesta de emergencia de materiales peligrosos en todo el condado

PRESIDIO — Representantes de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., el condado de Presidio y el Consejo de Gobiernos de Rio Grande se reunieron la semana pasada para comenzar a diseñar una respuesta en todo el condado plan a un hipotético “peor de los casos” que involucre materiales peligrosos a la luz de un plan para mover diesel a través de Presidio. El último plan de manejo de emergencias del condado de Presidio tiene cinco años y no incluye protocolos de materiales peligrosos. 

Las reuniones se aceleraron como resultado de controversia en torno a una operación planificada de transporte de diésel que abriría el Puente Internacional de Presidio al transporte de materiales peligrosos por primera vez. La operación vería 750,000-1.5 millones de galones de combustible diesel enviados por ferrocarril a Presidio cada semana, luego transferidos a camiones cisterna y conducidos a través del puente a la ciudad de Chihuahua. 

En noviembre, el administrador de la ciudad, Brad Newton recordó haberle dicho a Texas Pacifico que Presidio “nunca ha hecho materiales peligrosos y nunca lo hará”. Pero amedida que ha surgido la confusión sobre las entidades involucradas en el plan y quién es responsable de pagar la factura en caso de una emergencia, los funcionarios locales y los ciudadanos privados han lidiado con la realidad de que los materiales peligrosos pueden estar llegando a Presidio, les guste o no. Los funcionarios tendrán que cuadrar esos incentivos con las preocupaciones en torno a la seguridad, que se vuelven más apremiantes por el volumen de diésel que se transporta y la naturaleza aislada de la ciudad.

“Este es un acuerdo aislado especial para Presidio”, dijo Gary Mitschke, coordinador de emergencias del condado de Presidio. “En Presidio, no se trata tanto del material de materiales peligrosos, el diésel, sino del volumen del que estamos hablando”.

Los materiales peligrosos ya se envían a través de otras comunidades del condado, aunque el plan de Presidio es único en el sentido de que los trenes se detendrán y transferirán el material dentro de los límites de la ciudad. Mitschke señaló que materiales peligrosos “mucho mas peores” cruzan Marfa a través de la línea ferroviaria de Union Pacific, pero debido a que no se detiene allí, los riesgos involucrados son diferentes. “Vamos a actualizar [el plan de manejo de emergencias del condado] y beneficiará a todos”. 

En una reunión anterior sobre materiales peligrosos celebrada el 5 de enero, el jefe de bomberos de Presidio, Saul Pardo Jr., y la directora de EMS, Malynda Richardson, expresaron su preocupación de que muy pocos socorristas locales están certificados para materiales peligrosos. Mitschke reiteró esas preocupaciones en Marfa, donde también se desempeña como jefe de bomberos. Tanto en Marfa como en Presidio, la mayoría de los socorristas son voluntarios. “Ir al siguiente nivel es otro lado de la cuestión”, dijo. “Convertirse en un bombero certificado lleva dos o tres años, y ese es un tiempo completo”. 

Si bien los detalles exactos del plan de manejo de emergencias no se pueden compartir con el público debido a problemas de seguridad, se actualizarán los puntos de contacto de cada agencia involucrada y se evaluará el sistema de radio que vincula a los socorristas en Marfa y Presidio. El principal desafío será diseñar un sistema de notificación pública. El “sistema 911 inverso” del condado de Presidio, que se puso a prueba en la primavera de 2020, aún requiere que los usuarios se inscriban individualmente. La ciudad de Presidio no tiene brazos de cruce de ferrocarril para evitar que los conductores crucen las vías, y aunque las sirenas de la ciudad aún pueden funcionar, nadie tiene los códigos para operarlos. 

A los funcionarios presentes se les dio tarea: redactar un plan de cómo responderían al “peor de los casos” , específicamente, “dos camiones chocando entre sí frente a la escuela [primaria Presidio]. Los funcionarios elaborarán un plan sobre cómo las diversas agencias se notificarán entre sí y mantendrán informados a los padres y vecinos, y enseñarán a los niños a responder a una emergencia de materiales peligrosos. 

Aunque el escenario simulado es el “peor de los casos” , no es imposible : la operación de transporte de diesel podría hacer que 150 camiones llenos de combustible diesel pasaran por la calle cada semana pasando por la escuela primaria. Encontrar una manera de preparar a las familias de Presidio para los riesgos involucrados en el transporte de materiales peligrosos a gran escala es una prioridad importante para los funcionarios del condado. 

La noticia de la posible operación de transporte se ha extendido más allá de la línea del condado de Presidio, hasta Austin y El Paso. Johnathan Cereceres y Cassandra Urrutia, representantes de distrito del Senador Estatal César Blanco, se reunieron vía Zoom el martes con un pequeño grupo de funcionarios de la Ciudad de Presidio. “Si es necesario, podemos comunicarnos con varias partes interesadas y traer a las personas adecuadas para que puedan ayudar y asegurarnos de que este proceso sea eficiente”, dijo Cereceres. 

Cereceres y Urrutia informaron que habían hablado con funcionarios del Departamento de Transporte de Texas, quienes expresaron su preocupación por los protocolos de materiales peligrosos que se están desarrollando en Presidio. El Puente Internacional Presidio es único porque es propiedad del estado de Texas y es operado por TxDOT, mientras que los otros 27 cruces fronterizos en Texas son propiedad principalmente de la ciudad o el condado en el que se encuentran. “Somos el único hijo de TxDOT cuando se trata de puentes internacionales, y es por eso que los llamamos para que nos ayuden a resolver este tipo de problemas”, explicó Newton. 

“Creo que todavía hay muchas cosas que TxDOT está comenzando a investigar por sí mismo, para aclarar las cosas para la ciudad”, dijo Vicky Carrasco, una ingeniera con raíces en Presidio que se ofreció a ayudar a la ciudad a buscar más información.

El concejal de la ciudad, Arian Velazquez-Ornelas, preguntó a los representantes del Senador Blanco si habían escuchado algo de TxDOT sobre la posibilidad de un desvío que permitiría que el tráfico de carga de materiales peligrosos circule alrededor de Presidio, en lugar de atravesar el corazón de la ciudad, y se les dijo que es demasiado pronto para hacerlo. la agencia de haber explorado la posibilidad. “Todavía está básicamente en la fase inicial”, explicó Cereceres. “Para cuando puedan realizar todos los estudios, podrían pasar cinco años. Podría ser discutible en ese punto”.

Newton estuvo de acuerdo con Velázquez-Ornelas en que la construcción de un desvío alrededor de la ciudad para el transporte de carga era una prioridad máxima. “Realmente necesitamos acelerar la ruta de los camiones. De lo contrario, nos encontraremos con el mismo problema. Incluso si no transportan diésel, todavía hay grandes camiones que quieren pasar por Presidio”. 

Newton informó que también se había metido en la Comisión Internacional de Límites y Aguas, que supervisa los acuerdos de tratados sobre el Río Grande entre Estados Unidos y México. “Los puentes estatales no tienen ningún tipo de sistema de contención, si algo se cruzara y se filtrara, podrías contaminar el Río Grande”, dijo. 

A la luz de las preocupaciones de salud y seguridad, los concejales Arian Velazquez-Ornelas y John Razo acordaron que necesitaban “comenzar a redactar las ordenanzas lo antes posible.” Realmente no veo ninguna razón para que esperemos”, dijo.