Brewster escucha las propuestas de los proveedores de EMS y presenta una decisión a medida que se acerca la fecha límite

BREWSTER — El Tribunal de Comisionados del Condado de Brewster celebró una reunión especial el viernes pasado para escuchar los comentarios de los ciudadanos y las presentaciones de tres proveedores privados de servicios médicos de emergencia compitiendo por el contrato para responder a las llamadas al 911 del área. 

El condado de North Brewster se quedó repentinamente sin un proveedor de EMS en diciembre pasado después de que Michael Scudder, quien operaba las ambulancias del área desde 1985, falleciera inesperadamente. Terlingua Fire and EMS intervino para llenar la brecha de servicio con una fecha límite inminente del 30 de abril, mientras que el condado y la ciudad deciden el futuro de los servicios de emergencia del área. Los comisionados del condado, la ciudad de Alpine y un grupo de trabajo de EMS están trabajando juntos para seleccionar un nuevo proveedor de servicios.

Los proveedores interesados ​​incluyen American Medical Response (AMR), Emergent Air y City Ambulance Service. Todos tienen lazos existentes con el oeste de Texas y el deseo de expandir sus servicios al área. 

“En primer lugar, queremos un servicio que responda rápidamente a las emergencias con un equipo profesional y bien capacitado. En mi opinión, cada uno de los tres proveedores está bien establecido y es capaz de ejecutar el servicio EMS”, dijo el Director Ejecutivo del Distrito del Hospital Regional de Big Bend, JD Newsom, quien es miembro del grupo de trabajo EMS. “Creo que la decisión se reducirá a cuál de los proveedores será el mejor socio y encajaría, con la comunidad”. 

Los tres proveedores acordaron operar los servicios de EMS del condado de North Brewster con subsidios preexistentes proporcionados previamente a Scudder por el condado y la ciudad: $13,397.75 al mes de la ciudad y $15,000 al mes del condado, sumando un total de $336,000 al año.

En reuniones anteriores, los comisionados del condado, el juez Eleazar Cano, y Greg Hennington de Terlingua Fire y EMS expresaron dudas de que cualquier proveedor privado de EMS se hiciera cargo del proyecto, citando la falta de rentabilidad debido a la gran área rural y el bajo volumen de llamadas. En 2021, Alpine EMS respondió a un total de 1200 llamadas. 

Un EMS administrado por el Big Bend Regional Medical Center estaba sobre la mesa a principios de febrero, pero desde entonces esa opción se ha descartado en lugar de un proveedor privado, dijo Newsom. Si bien no se ha descartado oficialmente una opción de EMS administrada por el condado, Newsom indicó que ahora parece más probable un proveedor externo, dada la escasez de tiempo.

La ciudad de Alpine presentó una solicitud de calificación (RFQ) para proveedores de EMS el 1 de febrero y recibió solicitudes de AMR y City Ambulance Services. Emergent Air fue recibido directamente por el condado de Brewster, dijo el secretario de la ciudad, Geoffrey Calderon. 

El juez Cano dijo anteriormente que esperaba que la transición del nuevo proveedor de EMS ya estuviera en marcha, pero la corte de comisionados finalmente votó para presentar una decisión sobre el asunto tanto en la reunión especial del viernes como en la reunión ordinaria de este martes para darle más información al Concejo Municipal de Alpine. tiempo para revisar las propuestas de los proveedores. El consejo escuchará las presentaciones de los proveedores esta semana y la corte de comisionados se reunirá nuevamente el 24 de marzo. 

Las autoridades seleccionarán un proveedor de EMS antes del 30 de marzo, dijo el juez Cano. 

En la reunión especial del viernes para escuchar las presentaciones de los proveedores de EMS estuvieron presentes el juez Cano, todos los comisionados con la excepción de Rubén Ortega, así como muchos miembros del consejo de la ciudad, administradores de la ciudad y miembros del público. Un residente que habló al comienzo de la reunión abogó por un EMS administrado localmente y otro instó a la importancia de los comentarios de los ciudadanos.

Las presentaciones se centraron en los servicios terrestres del 911, pero todos los proveedores también tienen la capacidad de proporcionar servicios aéreos de emergencia.

Proveedores potenciales de EMS

Lee King, director de Emergent Air, una compañía con sede en El Paso, fue el primero en presentarse ante el tribunal de comisionados. Emergent ofrece ambulancias aéreas y servicios terrestres. King dijo que Emergent tiene experiencia en volar al área y ya está en conversaciones con el hospital con respecto a un camión entre instalaciones. Emergente actualmente brinda servicios a El Paso, McAllen y Roswell, Nuevo México. 

King prometió flexibilidad y se ofreció a actuar temporalmente en caso de que finalmente se materialice un EMS administrado por el condado. Sin datos sólidos sobre el EMS anterior, King dijo que era difícil medir el alcance de los servicios, pero Emergent trabajaría en estrecha colaboración con el condado para evaluar las necesidades. En cuanto al personal y el equipo, dijo que podrían sacar personal de El Paso, brindar capacitación y utilizar ambulancias usadas por el momento. King dijo que alquilar la estación de bomberos, desde donde actualmente se envía EMS, para su operación también sería una posibilidad. 

King dijo que Emergent estaba preparado para el desafío de brindar servicios de emergencia en una región en expansión llena de caminos rurales sin pavimentar. La comisionada Sara Colando dijo que cualquier entidad que se elija para asumir el EMS en el condado de Brewster tendrá que estar al tanto de los largos tiempos de manejo y los accidentes en áreas remotas, lo que hace que no estén disponibles para las llamadas al 911 que podrían llegar a otros lugares. King dijo que probablemente buscarían acuerdos de ayuda mutua para ayudar en esas situaciones. 

Hennington preguntó si Emergent estaría abierto a agregar un médico local a su grupo asesor médico y unirse al Consejo Asesor Regional “J” de Texas (JRAC), una red local de sistemas de trauma, a la que King estaba dispuesto. 

El siguiente paso fue el Servicio de Ambulancias de la Ciudad, representado por cuatro miembros del personal. City Ambulance es la tercera compañía privada de ambulancias más grande con sede en Texas, con más de 100 camiones en todo el estado. Actualmente administran EMS en el distrito de servicios de emergencia del condado de Crane y del condado de Upton, ambos ubicados en la región del oeste de Texas. La compañía también tiene una relación existente con el Centro Médico Regional de Big Bend, donde ayudan con las altas y las transferencias entre instalaciones. 

Sus ambulancias se adaptan al nivel de una unidad móvil de cuidados intensivos y pueden acomodar problemas de salud conductual, dijo Richard Trevino, vicepresidente de desarrollo comercial de City Ambulance Service. Dijo que la compañía contrataría a locales siempre que fuera posible y buscaría ser parte de la comunidad. 

“Nos gusta contratar locales porque esos médicos locales conocen el área, saben lo que está pasando, conocen la comunidad, conocen el servicio que se requiere”, dijo Treviño.

Sobre el tema de la participación de la comunidad, City Ambulance a menudo ofrece recorridos de sus ambulancias a escuelas e iglesias, dijo Treviño, y realiza actividades de extensión educativa en forma de capacitación en RCP y Stop the Bleed. 

Treviño dijo que tienen la intención de asignar una ambulancia para cubrir eventos cívicos, como partidos de fútbol, ​​mientras se aseguran de que haya otra ambulancia disponible para emergencias en otros lugares. City Ambulance coloca a sus tripulaciones en hoteles para canalizar el dinero hacia la economía local, dijeron. 

Los representantes dijeron que ofrecen salarios competitivos y que ya son parte de JRAC. El juez Cano mencionó un posible sistema de despacho, y los representantes de City Ambulance dijeron que, al igual que con otros condados a los que prestan servicio, probablemente usarían el sistema de despacho del departamento del alguacil. 

Treviño aseguró a los comisionados que la empresa trabajará para tener una cara local en el lado operativo. Treviño dijo que pueden comenzar en 30 días y que les gustaría poder continuar utilizando el edificio del departamento de bomberos. 

El último en presentarse fue Randy Wideman, director regional de American Medical Response. Wideman dijo que AMR ha estado prestando servicios en el área durante 34 años, con EMS en Pecos y Aerocare, su servicio de ambulancia aérea, en Fort Stockton. AMR actualmente opera en 42 estados, dijo Wideman, y brinda servicios de ambulancia terrestre para 40 condados de Texas. 

AMR es el contratista principal que trabaja con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias para brindar servicios de ambulancia terrestre y aérea en situaciones de emergencia. Su oficina de gestión de emergencias tiene su sede en Dallas, dijo Wideman, donde se enrutarían las llamadas al 911. 

AMR opera una línea de enfermería registrada, que puede ayudar a reducir las necesidades de ambulancia, dijo Wideman. Notario Mike Pallanez preguntó si AMR tendría personal bilingüe disponible, a lo que Wideman le aseguró que la empresa sí. 

AMR también paga a los técnicos de emergencias médicas para que vayan a la escuela y se conviertan en paramédicos y prioriza la capacitación, dijo Wideman. La empresa se esforzaría por contratar localmente y tendría un director médico local.

En cuanto a la participación de la comunidad, AMR organizaría la capacitación Stop the Bleed y CPR para los ciudadanos locales, proporcionaría una ambulancia para grandes eventos cívicos y consideraría utilizar el departamento de bomberos para las operaciones, dijo Wideman. 

Después de las presentaciones, Vernon Tucker, un EMT local que trabajó anteriormente con Alpine EMS y ahora viaja diariamente a Pecos, dijo que si se eligiera un proveedor privado, una plataforma anónima operada por el condado para que los ciudadanos califiquen los servicios y brinden comentarios sería primordial.

Como EMT con 12 años de experiencia local, Tucker expresó su deseo de servir a su comunidad local y trabajar con un supervisor local. Tucker alentó a los comisionados a revisar las páginas de Glassdoor de los posibles proveedores de EMS, donde los empleados dejan reseñas anónimas de sus experiencias laborales. 

“Hay bastantes críticas negativas de los empleados sobre algunos de los servicios que estuvieron aquí hoy”, dijo Tucker. “Estoy mirando eso, y digo, es un buen cheque de pago. Pero, ¿vale la pena el estrés para mí y mi familia?”.  

EMS administrado por el condado

Hennington, quien ha estado trabajando de cerca con el condado durante todo el proceso de planificación del nuevo EMS, habló sobre una opción de EMS administrada por el condado. El presupuesto propuesto se basó en tres personas de servicio en todo momento, realizando un horario de tres días y cuatro días de descanso. Hennington expresó su preocupación sobre la adquisición de nuevas ambulancias de manera oportuna y dijo que tomaría el resto del año poner en funcionamiento un sistema administrado por el condado. 

Hennington dijo que si Terlingua Fire y EMS extendieran la ayuda más allá de la fecha límite original del 30 de abril, necesitarían asistencia de personal. 

La comisionada Sara Colando le preguntó a Hennington, quien anteriormente argumentó que un EMS administrado por el sector público tendría el mejor poder de permanencia para los electores, por qué ahora parecía estar favoreciendo una ruta de proveedor privado; Hennington aclaró que todavía estaría de acuerdo con una opción pública. 

“Quiero decir, si ustedes decidieron que quieren seguir la ruta del condado, todavía me gusta la idea, creo que todavía hay un romanticismo en construirnos un [servicio] realmente de primera clase: lo obtienen en Terlingua, podrían hacerlo aquí ”, dijo Hennington. 

Pero el sur del condado es un distrito de servicios de emergencia designado, lo que les permite canalizar los ingresos del impuesto sobre las ventas a los servicios de emergencia; en el norte del condado, se tendría que establecer un modelo de financiación diferente.

Colando dijo que debido a que solicitaron propuestas de empresas con el entendimiento de que los subsidios no aumentarían, expresó su preocupación de que las empresas terminarían cargando a los clientes que llaman al 911 con precios más altos. 

“Las personas que llamen al 911 pagarán por este servicio y, ya sea que su dinero se quede en el condado de Brewster con una entidad pública o si se destina a una empresa internacional, nacional o estatal, ¿qué va a pasar? sacarles el máximo provecho de su dinero? dijo Colando. 

Las discusiones sobre la selección de un proveedor continuaron en la reunión regular de la corte de comisionados del martes, donde los funcionarios abordaron las críticas al proceso. Algunos ciudadanos expresaron su preocupación con respecto a la transparencia de las reuniones del grupo de trabajo de EMS y el nivel de participación a nivel de la ciudad.

“Estoy un poco desconcertado por los comentarios, ‘Estamos teniendo reuniones secretas’ y ‘Estamos conspirando’. Estamos tratando de resolver esto amigos, eso es todo”, dijo Cano.

El comisionado Jim Westermann, que representa al Precinto 1, dijo que sus electores se estaban acercando para preguntar por qué el tribunal se estaba demorando en votar sobre los proveedores de EMS y para expresar frustraciones con respecto a reunirse tras reunirse sin una decisión. Expresó su frustración con el proceso, pero reconoció los contratiempos de procedimiento y un inesperado aumento reciente en la participación de la ciudad.

“La ciudad estuvo involucrada en todo esto. Tuvieron representantes todo el tiempo. Y aquí estamos, seis semanas después de nuestra fecha límite autoimpuesta, y queremos revisar todo nuevamente. No tengo respuestas para mis electores más que decir: estén atentos”, dijo Westermann. “Pero este es un desarrollo bastante desafortunado justo al final”. 

El juez Cano refutó, afirmando que se necesitaban votos mayoritarios tanto en la corte de comisionados como en el concejo municipal para aprobar un nuevo proveedor de EMS, porque cada uno tiene contratos separados con el proveedor. 

“Estamos disminuyendo en lugar de retomar”, dijo Cano. “Nos gustaría llegar a un consenso lo antes posible”. 

Las propuestas de proveedores de EMS para AMR y City Ambulance se pueden encontrar en línea en el sitio web de la ciudad de Alpine: https://bit.ly/3KytQWS, a partir de la página 35, y la propuesta de Emergent’s Air se puede encontrar: https://bit.ly/ 3Kx7IME