Estudiantes de secundaria de Presidio relanzan el programa River Rangers

PRESIDIO — Cuatro estudiantes de escuela intermedia y sus maestros están ayudando a recuperar una institución de Presidio diseñada para que los jóvenes se involucren en la salud del Río Grande. Los Guardabosques del Río Presidio visitarán el Río Grande en el Parque Estatal Big Bend Ranch una vez al mes, recolectando muestras de agua y aprendiendo sobre los complejos ecosistemas debajo de la turbia superficie del agua. 

El programa fue originalmente una creación de Patt Sims, una querida maestra de Presidio High School y amante de la naturaleza que ayudó a fundar el capítulo local de Texas Master Naturalists. Sims se retiró de la enseñanza en 2010 y el programa desapareció poco después. Ahora, con un poco de ayuda de Elvira Hermosillo, enlace comunitario de Big Bend Conservation Alliance, los estudiantes de Presidio podrán aprender habilidades científicas importantes en su propio patio trasero. 

“Vamos a estar revisando la contaminación del Río Grande, el río que divide a los EE. UU. y México”, explicó Hermosillo en la reunión inicial del grupo. “Iremos al río una vez al mes, el sábado, y tendremos este equipo realmente genial que puede analizar cosas como los niveles de pH, la conductividad y el oxígeno disuelto. Si aún no sabe cuáles son esos términos, aprenderemos todo eso juntos a medida que avanzamos”.

Les preguntó a los niños si alguien había estado alguna vez en el río. Aunque el río atraviesa Presidio, está fuertemente patrullado por cámaras, drones y cruceros; no es exactamente un destino ideal para una tarde relajante con amigos. Un puñado, aunque no todos, de los estudiantes habían estado en Big Bend Ranch o en el Parque Nacional Big Bend. Nadie había andado nunca en canoa, lo que el grupo planea hacer para terminar su temporada de arduo trabajo. 

Los Presidio River Rangers trabajarán en estrecha colaboración con Texas Stream Team, una iniciativa del Centro Meadows para el Agua y el Medio Ambiente de la Universidad Estatal de Texas. Hay 191,000 millas de vías fluviales en Texas, y Stream Team capacita a científicos ciudadanos para monitorear la calidad del agua en todo el estado. Más de 11,000 personas han sido capacitadas para recolectar muestras durante los 30 años de historia del programa, aligerando la carga de las agencias estatales como la Comisión de Calidad Ambiental de Texas e involucrando a los tejanos cotidianos con las complejidades de sus vías fluviales locales.

Solo hay un puñado de sitios de prueba entre El Paso y Laredo, por lo que los esfuerzos de los River Rangers marcarán una gran diferencia en la comprensión de la salud del Río Grande a lo largo de algunos de sus tramos más remotos, incluido el tramo Wild and Scenic River protegido por el gobierno federal. . Los Presidio River Rangers realizarán pruebas desde la desembocadura del Cañón de Colorado en el Parque Estatal Big Bend Ranch, a unas 40 millas río abajo de Presidio. 

“Es uno de los recorridos más hermosos que se pueden hacer en los Estados Unidos, tal vez incluso en el mundo”, dijo Cynthia Wright, exalumna de los Presidio River Rangers, a los estudiantes sobre la caminata por FM170 hasta el Cañón de Colorado. Wright amplió la orientación para entusiasmar a los estudiantes con el programa. Creció en Presidio y su amor por la hidrología despertado por el programa la llevó a obtener un doctorado en ciencia y gestión de ecosistemas de Texas A&M. Actualmente es investigadora postdoctoral en Oak Ridge National Lab en Tennessee. 

“Fue tener ese tiempo afuera lo que realmente disfruté”, explicó. “Señora. Los Sims nos llevarían al Río Grande y realizaríamos un montón de diferentes pruebas de calidad del agua en el río. Fueron un poco difíciles de entender para mí, pero con el tiempo, comencé a aprender cuán importantes eran las pruebas y cuán interesantes son”. 

Recordó vívidamente la primera vez que puso una gota de agua de río bajo un microscopio: “Me sorprendió que el río estuviera vivo y en movimiento, no era solo una gota de agua”.

En la época de Wright, una gran atracción del programa era perderse una mañana de escuela, pero esta vez, los River Rangers tendrán que sacrificar un sábado por la mañana para viajar a su laboratorio al aire libre. Los Rangers de 2022 le dijeron al Presidio International que no les preocupa levantarse temprano: han practicado mucho salir de casa al amanecer para practicar deportes. “Tengo muchas ganas de ver el río”, dijo Santiago Ramírez, estudiante de séptimo grado. “Quiero salir, en lugar de estar adentro todo el tiempo”.

Aidan Samaniego estaba ansioso por tener la oportunidad de explorar mejor el área. “Y es genial que podamos ayudar al río”, agregó. 

Wright terminó su conversación con los niños ofreciendo una charla de ánimo sobre el valor de crecer en Presidio. Sus experiencias en Presidio ISD la llevaron a una carrera como científica y la oportunidad de viajar por el mundo. Ha realizado trabajo de campo en todo el mundo, desde Kenia hasta el río Amazonas en América del Sur. “Me gustaría decirles que sueñen en grande, ustedes apenas están comenzando. Así que literalmente puedes hacer lo que quieras. Estás viviendo en una época en la que el acceso a la información es básicamente ilimitado. Tiene acceso a tantos recursos con solo tener una computadora y conexión a Internet. Así que los animo a que traten de descubrir qué es lo que los motiva y lo que los impulsa y lo persiguen”.

“También quiero decirles que no se desvaloricen”, continuó. “Creo que viniendo de Presidio, tendemos a pensar que estamos en desventaja. Pero en realidad, ustedes tienen antecedentes muy singulares. Estás creciendo en dos culturas diferentes, muy probablemente en dos idiomas diferentes. Eso significa que eres muy adaptable y eres capaz de navegar las diferencias culturales. Eso es enorme, especialmente en el contexto de la globalización, la forma en que el mundo se está volviendo tan conectado ahora. Ustedes tienen una gran ventaja simplemente por el lugar donde crecieron y de dónde vienen”.