Project Homeleaf embellece el centro de Presidio con un proyecto de plantadores de piedra

(Izquierda a la derecha) Ramon Rodriguez Aranda, Vicente Bocanegra, Clarissa Villagran, y Angela Ocon plantan suculentas enfrente del ayuntamiento el pasado sábado por la mañana

PRESIDIO — El último viernes de sus vacaciones de primavera, los niños de Project Homeleaf una vez más se levantaron temprano para hacer lo que mejor saben hacer: traer espíritu comunitario y un poco de verde a Presidio. El proyecto de esta semana se refería a los plantadores de piedra en la acera entre el edificio Slack y el Ayuntamiento a lo largo de la calle O’Reilly. 

Clarissa Villagran hizo un hoyo en la tierra con sus manos y hábilmente desenvainó un cactus fresco de su maceta desechable. Antes de hacer la colocación final, lo sostuvo a la luz para ver el manojo de raíces debajo. 

“¡Mira, lombrices!” Ella exclamo. “¡Gusanos!”

Los maceteros fueron construidos el verano pasado por la ya desaparecida Asociación del Distrito Cultural de Presidio (PCDA), una organización sin fines de lucro que utilizó fondos del Distrito de Desarrollo Municipal de Presidio (PMDD) para embellecer el centro. El Ayuntamiento rescindió el apoyo a la organización en agosto en respuesta a la controversia sobre el proyecto mural del grupo. 

Los residentes locales hicieron sonar la alarma, con la esperanza de proteger a Presidio de la gentrificación y mantener los proyectos basados ​​en Presidio dirigidos por Presidio. PMDD comenzó de nuevo ese otoño bajo un nuevo liderazgo, y el conflicto pasó a un segundo plano. Durante meses, los maceteros de roca estuvieron vacíos, acumulando polvo y rasguños ocasionales de personas que accidentalmente chocaban en reversa con sus vehículos

“PMDD está increíblemente orgulloso de los voluntarios del Proyecto Homeleaf”, dijo el nuevo director ejecutivo, Jeran Stephens. “Se han convertido en estrellas brillantes en un proyecto que se había visto envuelto en algunas controversias y disputas en el camino. Creo que la iniciativa y el coraje que han mostrado es algo que nos gustaría ver repetido en toda la ciudad”.

Ramón Rodríguez Aranda, estudiante de tercer año de Presidio y fundador de Project Homeleaf, trabajó con el Director de Obras Hidráulicas Cesar uLeyva en el Ayuntamiento para instalar un sistema de riego para las jardineras. “Queremos facilitarles el mantenimiento”, dijo Aranda. ¿La solución? Un sistema de tres niveles: una cama llena de plantas que no necesitan riego y dos camas con diferentes necesidades de agua para que el grupo pueda monitorear qué funciona mejor. 

“Lo hicimos como un estilo de exhibición porque crea diferentes escenas sobre la diversidad, como cuando vas al zoológico”, explicó Aranda. “De esa manera, la gente puede obtener un poco de todo, un poco de las raíces de nuestra ciudad natal”.

Eventualmente, a Aranda le gustaría colocar carteles para las plantas con un significado local especial. Un ejemplo es la candelilla, una planta autóctona que crece en racimos de tallos del tamaño de limpiapipas de color verde pálido. La cera de la planta se puede usar en cosméticos y se usó en todo el Big Bend como material para techos. A principios del siglo XX, los colonos contrabandearon candelilla a México con fines de lucro.

Aranda ha estado investigando una historia sobre una antigua fábrica de cera en Presidio, donde la cera de candelilla se convertía en lápiz labial, velas y otros productos. Finalmente, la fábrica llegó a un acuerdo con la goma de mascar Wrigley y la candelilla de Presidio se convirtió en parte de un producto distribuido en todo el país. “Queremos implementar la historia porque mucha gente no la conoce”, dijo. 

Project Homeleaf solicitó fondos de PMDD y, después de que fueron aprobados, Stephens llevó al grupo a Fort Davis para ir de compras de cactus en la venta anual del Instituto de Investigación del Desierto de Chihuahua. Stephens y los niños subestimaron el grado en que la venta de plantas de CDRI es como el Viernes Negro para los compradores de suculentas del norte del condado.

“Llegamos allí a las 8:30 sabiendo que la puerta se abriría a las 9. Pensé que seríamos los primeros allí, son solo plantas, ¿verdad?”. dijo Stephens. “Había gente alineada a ambos lados de la carretera. Les dije a los niños: ‘Soy una anciana. Cuando se abran las puertas, salgan y corran’”.

El concejal de la ciudad, Arian Velázquez-Ornelas, ayudó a los niños a diseñar una lista de compras de las plantas que tenían más posibilidades de sobrevivir bajo la deslumbrante luz del sol del verano en el centro de Presidio. “Estábamos un poco estresados ​​tratando de encontrarlos a todos”, dijo la voluntaria Adilene Porras. “Este clima es una locura, y no todo puede sobrevivir a este tipo de calor”. 

El grupo salió con cajas cuidadosamente empaquetadas de plantas del desierto y disfrutó recorriendo el invernadero para aprender sobre el ecosistema del desierto local. Se sintieron especialmente atraídos por los colores brillantes nativos de un paisaje incomprendido por los extraños como monótono y polvoriento. Villagran no podía recordar el nombre científico de su planta favorita del invernadero, pero “parecía algo sacado del Lorax [de Dr. Seuss]”. 

El grupo también pudo disfrutar de un recorrido por la Fundación Judd de Marfa, dirigido por Rainer Judd, Xavier McFarlin y Dallas Thundershield-Lambert. Mientras veían las obras originales de Donald Judd en su casa y en los espacios de su estudio, hablaron sobre jardinería, arte y preparación para la universidad. 

Para muchos de los niños, fue la primera vez. “Era la primera vez que iba a Marfa, como pasar el rato allí”, dijo Porras. “Es increíble conocer gente diferente. A veces siento que solo vivo en Presidio, y no presto atención a otros pueblos pequeños aquí. Pero cuando ves cada pueblo y por qué son conocidos, es una locura”.

Al salir de la ciudad, Stephens ayudó a comprar plantas adicionales de Cactus Liquors, y el grupo regresó a su casa en Presidio para aceptar una generosa donación de plantas del jardín personal de la concejal Trisha Runyan. Stephens sintió que la nueva ronda de plantas estaba en el espíritu de lo que se pretendía hacer con el proyecto antes de toda la agitación en el Ayuntamiento. 

“La controversia del verano pasado sobre cómo el PCDA estaba eligiendo contratistas para artistas se convirtió en quién tomaba las decisiones sobre qué tipos de plantas deberían colocarse en las jardineras”, explicó. “Siempre había sido el objetivo del programa, en lo que respecta al TDPM, que usáramos plantas autóctonas nativas. Somos muy afortunados de que Arian Velázquez-Ornelas pudiera contribuir y educar a todos sobre el tipo de plantas que necesitaríamos”.

Mientras el grupo terminaba su trabajo de la mañana, los miembros de la comunidad pasaron y tocaron la bocina. Los niños devolvieron el saludo con los guantes embarrados y hablaron entre ellos sobre el futuro del proyecto. Después de un incidente en el que alguien chocó contra la puerta del Centro de Reciclaje con su vehículo, que cuidan los voluntarios y el personal de Project Homeleaf, hubo cierta preocupación de que los plantadores de rocas desatendidos se convirtieran en una batalla campal. 

“Es algo de lo que estamos tratando de crear conciencia”, dijo Aranda. “Si quitas las plantas, estás dañando a tu comunidad. Así que espero que la gente simplemente venga y lo aprecie”.

Stephens espera eventualmente instalar tres bancos a lo largo del camino, un esfuerzo que los miembros de la comunidad pueden donar con placas conmemorativas. Junto con las exhibiciones planificadas, se espera que los plantadores de rocas se conviertan en un punto focal para el centro de la ciudad, un lugar donde los lugareños y los turistas puedan detenerse y oler las flores, en sentido figurado. 

“Existen estos conceptos erróneos sobre estos niños de secundaria:todo lo que piensan es en niños o niñas, autos, baile de graduación, ganar un poco de dinero para comprar cerveza, escabullirse y beber. Esos no son estos niños”, dijo Stephens. “Estos niños están súper concentrados en el futuro y también en el mejoramiento de nuestra comunidad en general”.