Antes de la fecha límite de presentación de solicitudes, la carrera por el puesto de fiscal del condado genera entusiasmo

CONDADO DE PRESIDIO — En una ruptura con las normas de la temporada electoral, dos candidatos demócratas han anunciado sus intenciones de postularse para fiscal del condado de Presidio, casi un mes desde la fecha límite para presentarse como candidato el 11 de diciembre. Esta primavera, el titular Rod Ponton, que ha cumplido dos mandatos completos y uno restante en el cargo, se enfrentará a Blair Park, otronativo marfan con la esperanza de aportar una nueva perspectiva a la publicación.

El fiscal del condado actúa como asesor legal oficial, representa al condado de Presidio ante los tribunales y ofrece asesoramiento a los funcionarios locales sobre posibles obstáculos en contratos, ordenanzas y otros asuntos de rutina. El salario del abogado lo paga en parte el estado de Texas y en parte el condado con cargo al fondo común de impuestos a la propiedad local.

Exactamente Ha trabajado en el área de los tres condados como funcionario electo y en la práctica privada durante décadas. En 2006, fue nombrado fiscal del condado para cubrir un mandato pendiente y sirvió durante dos años en esa capacidad. Fue elegido fiscal de distrito en 2012.y cumplió un mandato completo de cuatro años. Fue derrotado en las siguientes primarias demócratas para fiscal del distrito, pero se postuló con éxito para fiscal del condado de Presidio, cargo que ocupó desde 2016 hasta la actualidad.

Dijo que estaba agradecido por la experiencia que le brindó el puesto de fiscal de distrito, pero que prefería quedarse más cerca de casa. “Terminé siendo mucho más feliz haciendo lo que hago”, dijo. “Puedo intentar mejorar las cosas en el condado de Presidio”.

 

A sus 33 años, Park tiene menos años como abogada en su haber, pero siente apasionadamente que puede servir a la comunidad en la que creció. Pasó la mayor parte de su infancia en Marfa antes de que la familia se mudara a San Angelo, donde se graduó. escuela secundaria y decidió seguir la carrera de derecho.

Después de trabajar durante cinco años como abogada en el área de Dallas-Fort Worth, decidió regresar a casa durante la pandemia. “Cuando creces en un pueblo pequeño, lo único que quieres es dejarlo, salir de aquí y mudarte a la gran ciudad”, dijo. “Cuando llegó el COVID, tuve la sensación de que volver a casa no era tan malo: realmente extrañaba mi hogar y quería volver a Marfa”.

Park tiene generaciones de raíces en el condado de Presidio, lo que representa su combinación distintiva de tradiciones agrícolas y ganaderas mexicanas, indígenas y anglosajonas. Muchos habitantes de Marfan recuerdan a su abuela, que dirigía el legendario local Carmen ‘s Café. “Muchos de los Marfan de la vieja escuela todavía me recordarán como la niña que corría por el café tomando pedidos”, dijo.

También ha fomentado amistades con inmigrantes en Marfa y espera poder defender a ambos grupos como funcionaria electa. “A muchas personas mayores les gusta tener esa conexión local”, dijo. “Ojalá pueda ser una especie de puente entre los dos grupos de personas: los que son originarios de aquí y luego las personas que se están mudando”.

Tanto Ponton como Park también ven el puesto como una plataforma pública para defender las necesidades de los residentes del condado. La atención sanitaria es una alta prioridad para los dos candidatos: en una zona remota con recursos limitados, ven el problema como una cuestión literal de vida o muerte.

Pontón se atribuyó el mérito por instar al Distrito Hospitalario Regional de Big Bend a solicitar una subvención a través del USDA por $5.5 millones para beneficiar la atención médica en Presidio y Terlingua. Aunque ambas comunidades se beneficiarán, Presidio se ha llevado la mayor parte de los fondos para ampliar las ofertas de la clínica local, incluida la atención sin cita previa fuera del horario de atención, y un programa comunitario de paramedicina.

Estaba orgulloso de desempeñar un papel para lograr que el distrito hospitalario “abriera los ojos” a las brechas en la atención en Presidio. “Puede brindarle a Presidio atención médica de primera clase al estilo estadounidense por primera vez”, dijo.

Park ha sido una abierta defensora de la atención médica local, sumergiéndose en la investigación de políticas y hablando con la gente sobre cómo es navegar por el sistema. En un evento local del Partido Demócrata hace dos fines de semana, moderó un panel sobre “La salud de las mujeres en las zonas rurales de Texas después de Dobbs”.

Dijo que, como mujer en edad fértil, tiene que viajar fuera de la ciudad para las citas, y una temporada de cierres en el ala de partos del hospital local fue un factor importante al tratar de tomar decisiones sobre tener hijos en Marfa. “Escuchas las historias de terror”, dijo. “La atención sanitaria de las mujeres es muy importante para mí”.

Después de una temporada presupuestaria desgarradora, Park también espera utilizar su plataforma potencial como funcionaria electa para ayudar a encontrar formas de aliviar las limitaciones financieras del condado desde adentro. Se hizo eco del interés de Pontón en ayudar al condado a aprovechar los recursos ofrecidos por los gobiernos estatal y federal. “Es realmente importante que alguien esté atento a los diferentes bonos y subvenciones que se pueden hacer para ayudar”, dijo. “Nuestros impuestos a la propiedad no cubren del todo lo que necesitamos”.