La ciudad de Presidio analiza el contrato con la esperanza de proteger el suministro de agua del desarrollo futuro

PRESIDIO — En la reunión del martes por la noche, el Concejo Municipal de Presidio discutió la posibilidad de obtener un permiso del Distrito de Conservación de Agua Subterránea del Condado de Presidio (PCUWCD) que permitiría a la ciudad usar una cierta cantidad de agua subterránea por año a cambio de una medida de protección contra el desarrollo futuro. El Ayuntamiento de Presidio ha considerado cíclicamente la medida en los últimos años, sopesando la posible burocracia con la protección que el contrato podría brindar.

El Gerente General de PCUWCD, Trey Gerfers, asistió a la reunión para dar a los miembros del Consejo el resumen de los pros y los contras, de los cuales insistió en que estos últimos eran muy menores. Explicó que las ciudades de Marfa y Presidio se les concedió algo conocido como la “exención Midland” de la PCUWCD, que permite a los municipios más pequeños de todo el estado bombear y utilizar agua subterránea prácticamente sin regulación.

Gerfers explicó que la desventaja de la “exención de Midland” era que las ciudades y pueblos más pequeños quedaban vulnerables al desarrollo desenfrenado. le preguntó a miembros del Consejo Consideremos algunas hipótesis: ¿qué pasaría si una empresa de agua embotellada quisiera bombear y vender agua subterránea local? ¿Qué pasaría si una empresa que espera sacar provecho de la proximidad de Presidio a la frontera recolecta agua para exportar?

Aunque el PCUWCD tiene la última palabra sobre emitir permisos a municipios y corporaciones privadas, Gerfers explicó que la junta básicamente no tenía poder de veto. Mientras la entidad pueda demostrar que la fuente de agua que quieren aprovechar puede producir la cantidad de agua que planean usar, hay poco espacio para protestar. – por ejemplo, basado en la oposición a la industria del petróleo y el gas o la preocupación por la agricultura comercial. “El distrito no puede elegir”, dijo.

El posible contrato ofrecido a la ciudad de Presidio requeriría que la ciudad estableciera un límite anual para la cantidad de agua que planeaban usar, una cantidad que podrían demostrar que podría ser suministrada de manera sostenible por el suministro de agua subterránea. El permiso tendría que renovarse cada año, lo que permitiría a la ciudad revisar fácilmente la cantidad de agua según la demanda.

Una vez que la ciudad estableciera su asignación anual, cualquier entidad externa tendría que demostrar que la fuente de agua podría sostener tanto sus operaciones como las de la ciudad de Presidio, sin interrupción del suministro de la ciudad. “Se concibe como una póliza de seguro”, dijo Gerfers.

Sin estas protecciones, las entidades propietarias de terrenos cerca de los pozos de la ciudad podrían acceder a la misma fuente de agua y desplazar a los clientes de servicios públicos locales. Si la ciudad no busca el contrato de protección y el permiso con el PCUWCD, la ciudad tendría que buscar medios legales para lograr que los recién llegados se retiren. “[El contrato] te da algo en lo que puedes apoyarte”, explicó.

Gerfer dijo que los pasos para solicitar el permiso son relativamente sencillos. En primer lugar, los funcionarios y expertos de la ciudad se unirían para llegar a un número razonable para uso anual. A continuación, la ciudad pagaría una tarifa de permiso de $100 y se llevaría a cabo una audiencia pública ante la junta de PCUWCD en caso de que el público tuviera alguna inquietud.

El alcalde John Ferguson dijo que el consejo había considerado la medida en años anteriores, pero decidió no continuar con el contrato por temor a la regulación. Gerfers dijo que la ciudad de Marfa ya estaba a bordo y solo estaba esperando que Presidio, como el centro de población más grande del condado, actuará en solidaridad.

Gerfers esperaba que esta vez no hubiera tanta oposición. “No se trata de controlar la ciudad o la cantidad de agua que se utiliza”, dijo.

Aunque el administrador de la ciudad, Pablo Rodríguez, no votará sobre la eventual medida, expresó su apoyo al proyecto. “Si implementamos estas prácticas, nuestros hijos y nietos nos lo agradecerán”, dijo.

El concejal John Razo estuvo de acuerdo. “A veces das las cosas por sentado”, dijo. “Pero no queremos estar en una situación en la que estemos reaccionando a la escasez de agua”.