El juez de distrito Roy Ferguson decide no buscar la reelección

394 DISTRITO JUDICIAL – El martes pasado por la noche, el juez de distrito Roy Ferguson, que representa a los condados de Presidio, Brewster, Jeff Davis, Hudspeth y Culberson, anunció en las redes sociales que no se postularía para un cuarto mandato en el banquillo. “Supervisar la justicia en el lejano oeste de Texas ha sido el mayor honor de mi carrera”, tuiteó. “¿La próxima parada? ¡Espera y verás!”

Feguson ha presidido un enorme distrito de 20.000 millas cuadradas desde 2012. Su tribunal maneja una amplia variedad de negocios, desde cargos penales por delitos graves hasta derecho de familia y disputas civiles. El juez de distrito también cumple con las funciones administrativas: Ferguson también supervisa a los auditores del condado, los departamentos de libertad condicional y establece la política para los tribunales de nivel inferior en el distrito.

El juez Ferguson terminó en el lejano oeste de Texas como parte de una búsqueda de por vida para mejorar el acceso a la justicia. Solo unos años después de ser admitido en el colegio de abogados, dejó la gran ciudad para ir a Marfa en 1999 porque sentía que podía marcar la diferencia en un área tradicionalmente desatendida por los tribunales. “Quería ir a un lugar donde sentía que tenía más capacidad personal para servir que en Houston con las otras decenas de miles de abogados”, dijo.

Cuando el ex juez de distrito Ken DeHart decidió dimitir en 2012, Ferguson decidió presentarse a un cargo. “Se hizo claro que la mejor manera en que podía servir ya no iba a ser solo a las personas que representaba, sino a todos los que entraron en el sistema”, dijo.

Durante los últimos 11 años en el banquillo, Ferguson ha estado involucrado en una amplia variedad de proyectos: actualmente se desempeña como uno de los cinco miembros del Comité Ejecutivo de la Comisión de Acceso a la Justicia de Texas, que extiende los servicios legales a los pobres en casos civiles. Además, es miembro de la Comisión de la Infancia de Texas, supervisando el sistema de bienestar infantil, y en el consejo de gobierno de la Sección de Derecho de Familia del Colegio de Abogados del Estado de Texas.

También ha estado interesado durante mucho tiempo en la intersección de la tecnología y la ley: sirve en el consejo de la Sección de Informática y Tecnología del colegio de abogados del estado y en el Comité Judicial de Tecnología de la Información, asesorando a abogados de todo el estado sobre el uso de la tecnología en la sala del tribunal y supervisando la presentación electrónica en todo el estado.

Recientemente, se ha interesado por la IA: se unió al Grupo de Trabajo sobre Inteligencia Artificial del colegio de abogados del estado. “Estamos trabajando ahora mismo para crear estándares y recomendaciones para abogados y jueces sobre cómo usar, y proteger a todos del uso indebido, de la inteligencia artificial”, explicó.

Ferguson también ha aprovechado la tecnología de maneras más alegres: es un ávido usuario de X (conocido como Twitter), que alterna entre romper y educar al público sobre asuntos legales. Todavía se identifica en las redes sociales como el “Juez del Gato Abogado”, citando un incidente en 2021 en el que el abogado Rod Ponton activó accidentalmente un filtro durante los procedimientos judiciales de Zoom que lo convirtieron en un gatito virtual.

Ferguson no está exactamente seguro de sus próximos pasos, o de si tendrá que mudarse desde el lejano oeste de Texas. “Voy a esperar a ver qué oportunidades se presentan y luego ir a partir de ahí”, dijo.

Estaba orgulloso del legado que dejaría atrás como juez de distrito. “Cuando corrí de vuelta en 2011, uno de mis objetivos era tomar un sistema en el que incluso los ganadores sintieran que el proceso estaba roto y fracasado y convertirlo en un proceso en el que incluso los perdedores sintieran que el sistema era justo”, dijo. “Hemos puesto la jurisprudencia del oeste de Texas en el mapa por primera vez”.