Se abre un estacionamiento para transmigrantes y con él una afluencia de recién llegados

PRESIDIO – “Bueno, chicos, acabo de llegar a la agencia”, dijo Héctor Pacheco mientras filmaba un gran estacionamiento en las afueras de Presidio la semana pasada. . “Este es el lado estadounidense, mira todo lo que hay aquí. Va a venir mucha gente ”.

Pacheco acababa de recorrer las 1,100 millas desde Utah hasta Presidio con un vehículo a remolque, cada automóvil rebosante de bienes comprados en los EE. UU. Había llegado al estacionamiento recién inaugurado para transmigrantes propiedad de SAD, Servicios Aduanales del Desierto – Agencia de corretaje en la frontera de Ojinaga/Presidio con oficinas en la frontera sur de México. Estaba ansioso por informar sus hallazgos a otros transmigrantes, publicando su video en un grupo de Facebook dedicado a los comerciantes ambulantes que revenden productos estadounidenses usados ​​en sus países de origen en América Central.

Es uno de los más de 200 transmigrantes que han utilizado el puerto de Presidio desde su apertura a fines de marzo, y los funcionarios del SAD anticipan 200 o más por día en los próximos meses.

Pacheco hace el viaje varias veces al año, y hasta la semana pasada, siempre había conducido su mercancía por Los Indios, una ciudad del sur de Texas que tenía el único puerto de entrada para atender el tráfico transmigrante hasta que México autorizó el viaje transmigrante a través del puerto de Presidio el mes pasado. Pacheco estaba intrigado por la nueva ruta y esperaba que fuera segura. Si llegaba a Guatemala sin problemas, regresaría nuevamente. 

Los funcionarios mexicanos han discutido sobre el nuevo transmigrante desde 2017. El intermediario Yuri Valdez, de Ojinaga, y Erick Prieto, de El Paso, los copropietarios de SAD, comenzaron a trabajar con funcionarios del gobierno mexicano en 2018 para aprobar la ruta. Se puso en marcha con la ayuda del presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador y se inauguró oficialmente el 23 de marzo de este año.

En el lado estadounidense, los funcionarios de Presidio buscaron ayuda del gobierno estatal y federal para planificar la ruta y aprovechar los posibles beneficios económicos, pero esos esfuerzos en gran medida resultaron en vano. Según el alcalde de Presidio, John Ferguson,era casi imposible obtener el apoyo de los funcionarios estatales o federales para el interés de la ciudad. Los funcionarios de la ciudad a menudo se quedaban con sus propios dispositivos para determinar cómo manejar la nueva ruta. 

Como El Internacional informó anteriormente en 2019, el alcalde de Presidio, John Ferguson, hizo un viaje de investigación a Los Indios y regresó impresionado, preocupado por la posibilidad de un aumento del tráfico en la US 67.También le preocupaba que los estacionamientos transmigrantes no regulados pop-up por toda la ciudad. Envió una carta a funcionarios estadounidenses y mexicanos instándolos a “no seguir [un] corredor transmigrante en Presidio / Ojinaga”.

La ciudad aprobó una ordenanza en noviembre de 2019 para abordar las preocupaciones con la posible nueva ruta. Prohibió a los transmigrantes dormir en sus vehículos y reguló el estacionamiento de transmigrante en lotes autorizados y permitidos por la ciudad. 

Inicialmente, la ciudad buscó construir un estacionamiento transmigrante de propiedad municipal en el distrito comercial de la ciudad, pero después de una serie de acalorados debates y una firme oposición de H. Cowan, un representante de las casas Solitaire, nunca se materializó.

Citando la capacidad limitada en la Carretera 67 de los EE. UU., La expansión retrasada del Puente Internacional Presidio-Ojinaga y la falta de instalaciones, en marzo de 2020, la ciudad hizo lo que pudo para evitar que la ruta se abriera y aprobó una resolución que se opone al “cruce de tráfico transmigrante saliente en nuestro Puente Internacional Presidio-Ojinaga por razones de salud y seguridad ”. 

Ahora que está claro que la ruta está abierta y los transmigrantes han llegado, Ferguson dice que si bien “no hay nada en la presencia de transmigrantes que haya sido nada más que positivo”, nada de lo que la ciudad se opuso realmente había cambiado. 

“Nuestra principal preocupación es el tráfico en las carreteras”, dijo Ferguson. 

Cuando Prieto y Valdez se dispusieron a construir SAD, encontraron un terreno en las afueras de los límites de la ciudad. Querían una instalación que no solo ofreciera estacionamiento para los comerciantes ambulantes, sino que también proporcionara alojamiento y los mantuviera entretenidos y alimentados mientras esperaban aproximadamente 72 horas para que se aprobara su documentación , incluido un documento de cada artículo que se transporta y que se revisa nuevamente. al salir de México.

Servicios Aduanales del Desierto es actualmente el único lote en la región que atiende a los transmigrantes entrantes.

“El objetivo principal de este proyecto es diferenciarse del proyecto en Los Indios”, dijo Guillermo Prieto, administrador y gerente del proyecto de estacionamiento del SAD. “Estamos ofreciendo a los transmigrantes un lugar gratis, un lugar decente. Allá [en Los Indios] se quedan en sus autos toda la noche”.

La instalación se encuentra a las afueras de Presidio en la US 67 y cuenta con un amplio estacionamiento, edificios portátiles que albergan 25 habitaciones, cada una con dos camas individuales, y otros varios edificios que albergan una cocina comercial, duchas, una sala de juegos y una sala de televisión. Afuera, hay planes para una cancha de baloncesto y un área para asar. Todo esto no tiene costo adicional para los transmigrantes, quienes pueden usar la instalación libremente.

El estacionamiento eventualmente tendrá una cerca perimetral y vigilancia por video y el SAD planea dotar al sitio de aproximadamente 30 empleados.

En este momento, el lote carece de agua corriente y acceso a alcantarillado, algo que probablemente se aliviará en los próximos meses con un proyecto de mejoramiento de agua en curso en la ciudad de Presidio en las cercanías. Mientras tanto, el lote depende de orinales portátiles y un sistema séptico.

Para los conductores, esta ruta también ofrece otros incentivos. Si vienen de la costa oeste, se ahorran varias horas en el tiempo de viaje para llegar al puerto, así como el dinero que gastarían en gasolina y alojamiento. Además, por el momento, cuesta alrededor de $ 250 cruzar en Presidio, mientras que cruzar en Los Indios cuesta más de $ 500.

“Otra cosa, están cansados ​​de la corrupción en el estado [mexicano] de Tamaulipas”, dijo Guillermo. “Pagan al corredor en Estados Unidos, luego cruzan la frontera, y luego por todo Tamaulipas, la policía estatal pide dinero”.

Prometiendo que la nueva ruta sería dura para la corrupción, el gobierno federal de México se comprometió con la seguridad de los transmigrantes. “Trabajamos con el gobierno para garantizar que la nueva ruta sea segura. Va a ser diferente a Tamaulipas ”, dijo.

El gobierno federal de México incluso lanzó un video promocional que defiende la nueva ruta, incluso diciendo que los habitantes de “Ojinaga, Camargo y Jiminez se beneficiarán de la efusión económica”.

“Ya tenemos gente que está llegando por segunda vez”, dijo Guillermo.

“Y en septiembre, octubre, noviembre y diciembre esperamos de 5.000 a 6.000 por semana”, dijo Erick.

“Hay un malentendido sobre los transmigrantes”, dijo Erick. “Muchas de estas personas son ciudadanos estadounidenses”. Continuó agregando: “Estas son personas con dinero. Están comprando mercadería en Estados Unidos para traerla por México ”y venderla en Centroamérica. 

La semana pasada, el transmigrante Cristian Ayala estuvo esperando en Presidio más de lo que había anticipado. Hubo una confusión de título con uno de los vehículos que había comprado en California, y estaba esperando que le enviaran el correcto antes de poder cruzar.

Ayala actualmente está cursando su licenciatura en administración de empresas y economía en línea. Parte de su tiempo de espera lo pasó haciendo los deberes. “Es realmente agradable, no esperaba este tipo de habitación”, dijo Ayala sobre las instalaciones de SAD. “Tienen el espacio para que pueda trabajar en mi computadora portátil y todo”. 

Ayala había visto reseñas de SAD en Facebook y algunas publicaciones habían mencionado una ruta más corta y recta. Más importante aún, no ha habido informes de corrupción. Para Ayala, eso hizo que esta ruta fuera mejor. 

“Hay una promesa del gobierno mexicano. Si ven que este proyecto funciona [bien], van a cerrar Los Indios ”, dijo Erick. 

Actualmente, CBP solo permite que los transmigrantes crucen de 10 am a 1 pm, aunque Guillermo anticipa que esas horas tendrán que expandirse una vez que lleguen más transmigrantes. Actualmente, los viajeros se alinean junto a un letrero en el arcén de la US 67 frente a Poncho’s Pizza, justo afuera del puerto de entrada, que dice “Transmigrante staging here”. Según un vocero de TxDOT, CBP es actualmente responsable de coordinar el tráfico transmigrante.

“Su presencia en Presidio ha sido una ventaja hasta este momento”, dijo Ferguson. “Pero una cosa que no pueden controlar es que una vez que llegan a la ciudad [mientras se preparan para cruzar] tienen que detenerse primero” y esperar en el arcén.

“Están en comunicación con el puerto de entrada”, dijo, “y lo hacen en grupos”.

Por el contrario, en Los Indios, hay un estacionamiento designado para los transmigrantes que se preparan para cruzar. “No tenemos esas instalaciones en Presidio. No es un gran problema, pero potencialmente podría serlo y en este momento, solo estamos improvisando ”, dijo Ferguson.

“Si está autorizado y va a suceder, entonces tenemos que acomodar a todos lo mejor que podamos”, dijo.

“No pedimos que esto sucediera, pero tenemos que ser buenos anfitriones”, dijo. “Queremos que también obedezcan nuestras leyes, pero debemos hacer que se sientan bienvenidos, no como forasteros”.

“Cuando crucemos, si todo va bien, voy a empezar a venir por aquí”, dijo el transmigrante Carlos Rivera mientras cargaba su vehículo la semana pasada. “Créanme, este pueblo va a crecer mucho”. 

Rivera planea publicar una reseña de la ruta en Facebook.

Información adicional de Sachi McClendon

 


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