Problemas de agua inundan el Concejo Municipal de Presidio, se aprobó financiamiento para nuevos vehículos policiales y de bomberos

PRESIDIO – Las preocupaciones sobre la infraestructura de agua de Presidio dominaron la discusión en la reunión inusualmente atestada del Concejo Municipal del lunes, donde un puñado de residentes se presentaron en persona que pregunte a los funcionarios de la ciudad sobre el estado de las órdenes de trabajo dejadas en el limbo. Muchos de ellos estaban lidiando con fugas de agua que no habían sido atendidas durante semanas, meses –– y en un caso sacado a la luz por el miembro del Consejo Billy Hernandez –– 12 años.

“No quiero poner excusas, pero solo tenemos a tres personas trabajando en fugas de agua”, dijo César Leyva, director de obras de agua de la Ciudad de Presidio. Su equipo informó haber hecho malabarismos con 17 tickets de trabajo pendientes en el momento de la reunión del lunes.

La ciudad aconseja a los propietarios de viviendas o negocios que quieran reportar una fuga de agua que vayan al ayuntamiento y llenen una orden de trabajo, que se envía al departamento de alcantarillado y agua de Presidio. Las líneas de agua reparadas se marcan con un cono naranja. Residentes como Arian Velázquez-Ornelas sintieron que la informalidad de este proceso permitió que las solicitudes se escaparan por las grietas. Por un lado: ¿por qué dejar un nombre y un número de teléfono si no hubo seguimiento de la ciudad sobre el estado de un ticket de trabajo?

El esposo de Velázquez-Ornelas se ocupó de una filtración detrás de su negocio que no fue atendida durante años, dejando el suelo alrededor del edificio suave y esponjoso. Después de que una retroexcavadora se atascara en el barro, requiriendo una extracción costosa y frustrante, decidió que había tenido suficiente. “Entiendo por qué esto sigue sucediendo, pero ¿por qué está sucediendo de la misma manera?” preguntó al consejo.

Además de los problemas de agua residencial, el concejal Hernández expresó su preocupación por la escasez de medidores de agua después de ver a un equipo de construcción de El Paso llenar un camión de 10,000 galones de un hidrante varias veces al día. El hidrante no se midió.

“Eso es un gran no-no”, dijo el concejal John Razo. “Eso es agua tratada y es muy cara”. Razo explicó que hay una tarifa especial para el agua tratada y para el agua suministrada dentro de los límites de la ciudad – dinero en efectivo que la ciudad se estaba perdiendo. “Somos un negocio”, dijo. “Veo dinero saliendo de la tierra”.

Más allá de la pérdida financiera obvia de decenas de miles de galones de agua no contabilizados, la pérdida de agua de esa escala sin la documentación adecuada podría hacer sonar las alarmas de las agencias ambientales. “Si la TCEQ [Comisión de Calidad Ambiental de Texas] iba a echar un vistazo a eso, podríamos recibir una multa”, advirtió.

Leyva y su equipo prometieron la instalación de más medidores y un mejor seguimiento con las órdenes de trabajo presentadas por los asistentes a la reunión. El consejo organizará un taller para discutir las tarifas del agua con miembros del público y planea presentar procedimientos nuevos y mejorados para presentar y verificar el estado de los servicios públicos en la reunión ordinaria de diciembre.

La ciudad también tomó medidas para abordar un problema de zonificación que ha causado dolores de cabeza tanto a los residentes como a los dueños de negocios al crear una nueva designación de zonificación, “CCR-3”, abreviatura de combinación comercial-residencial. Las estructuras a lo largo de la carretera 67 que son anteriores a la construcción de la carretera tienen un estado de zonificación confuso. Una residente descubrió esto por las malas cuando solicitó un permiso para cerrar en su porche y le dijeron que su casa estaba dividida en zonas comerciales.

Otros sectores de la ciudad informaron del mismo problema a la inversa: por ejemplo, el edificio que alberga el Servicio de Automóviles de Rohana está técnicamente dividido en zonas como residencia. La designación de zonificación combinada tiene como objetivo ayudar a los propietarios de viviendas y negocios en estas áreas de zonificación mixta a realizar mejoras en sus propiedades. “Estamos tratando de preservar las estructuras existentes y ahorrar muchos viajes al ayuntamiento”, dijo el administrador de la ciudad Brad Newton, quien promocionó el plan.

En diversos asuntos de la ciudad, la ciudad aprobó la solicitud del Departamento de Policía de Presidio de $ 68,000 en fondos de la Operación Stonegarden del Departamento de Seguridad Nacional para comprar un vehículo nuevo. Las subvenciones de Stonegarden tienen como objetivo fortalecer la aplicación de la ley en las comunidades a lo largo de las fronteras terrestres y marítimas sin costo para los contribuyentes locales. Aunque el departamento de policía planea seguir adelante con la compra de la nueva unidad “completamente cargada”, los problemas de la cadena de suministro pueden significar que el departamento esperará un año o más antes de que el nuevo vehículo pueda cruzar las calles de Presidio.

El Concejo también dio luz verde a una contrapartida del 10% para una subvención de $ 110,000 del Programa de Asistencia del Departamento de Bomberos Voluntarios Rurales con la esperanza de ordenar un nuevo camión de maleza. “Nos hemos reducido a un camión de maleza”, dijo el jefe de bomberos Saul Pardo Jr. “Tuvimos un incendio desagradable y una de nuestras unidades se sobrecalentó y murió al costado de la carretera”.

El “incendio desagradable” ocurrió en Shafter, pero el equipo del departamento ya estaba sintiendo la quemadura después de un incendio en Redford la semana anterior. Bomberos Ojinaga respondió al llamado de ayuda del alcalde John Ferguson en Facebook, y la policía de Presidio estaba en el lugar para proporcionar una escolta al camión de la tripulación mexicana por la ciudad. “Redford podría haber resultado ser mucho peor de lo que era”, dijo el administrador de la ciudad Brad Newton. “Tenemos la suerte de tener a Ojinaga como vecinos y amigos”.

Pardo enfatizó que su tripulación estaba “lista y dispuesta” a ayudar con los incendios en Ojinaga, en caso de que surgiera la necesidad. La nueva camioneta lo ayudaría a cumplir esa promesa.

“Esto no es un deseo, es una necesidad”, dijo el concejal Irvin Olivas en apoyo.