La Escuela de Artes Constructivas de Terlingua lanza una recaudación de fondos para expandir la programación

De izquierda a derecha: T Palermo, Bob Estrin, Jack Brooks y Francis Rosa participan en un taller en la Escuela de Artes Constructivas. Foto de Rinne Allen.

RANCHOTERLINGUA DE — “¿Cómo podemos ofrecer hogares de la tierra sin destruir nuestro hogar, la tierra?” Esa es la pregunta que Bob Estrin, director ejecutivo de la Escuela de Artes Constructivas de Terlingua, usa para guiar a la organización. En una región conocida por el adobe, Estrin está combinando métodos de construcción locales basados ​​en la tierra con un enfoque mundial, extrayendo información de las tradiciones de construcción antiguas en todo el mundo, así como la última tecnología en vida sostenible.

La Escuela de Artes Constructivas es una escuela de campo con sede en la antigua granja de Don Bryant, un antiguo residente de Terlingua Ranch conocido por construir cúpulas distintivas con barras de refuerzo y ferrocemento. “Era amado por muchos”, dijo Estrin. “Era un constructor, un maestro, un granjero, una especie de tipo excéntrico”.

Dré Williams, un cocinero del Bad Rabbit Café de Terlingua Ranch Lodge, posee 65 acres justo al final de la calle del antiguo lugar de Bryant. “Solía ​​andar en bicicleta a todas partes o hacer autostop en la carretera del rancho”, recordó Williams. “Le estaba dando un aventón, y así fue como me lo presentaron. Me contó todo sobre las casas abovedadas “. Durante los siguientes años, Williams y Bryant entablaron una amistad como vecinos y compañeros constructores de la tierra. “Me enseñó mucho sobre cómo hacer las cosas, trabajar con rocas y todo tipo de cosas que puedes usar aquí sin tener que pagar un centavo en McCoy”.

Estrin, un arquitecto, conoció a Bryant en un viaje a Big Bend en 2017. Fue presentado a Bryant por James Jackson, un agrimensor y activista ambiental. Jackson y Bryant habían querido durante mucho tiempo comenzar una escuela de campo juntos en el rancho, luego llamaron Brighter Day School. Justo antes de su muerte en 2019, un grupo de lugareños de toda la región se formó para ayudar a hacer realidad ese sueño. Era una coalición poco probable forjada por constructores locales, dueños de negocios y bichos raros, incluidos los notables residentes del sur del condado Jon Sufficool y Cynta de Narvaez.

Mientras Bryant todavía estaba vivo, Estrin se desempeñó como consultor para la construcción de la escuela. Después de su muerte, la pasión de Estrin por el proyecto se intensificó y dio un paso al frente para servir como líder de una organización que haría avanzar la visión de Bryant de un centro educativo para la construcción basada en la tierra, la vida en el desierto y el estudio ecológico. Los rumores comenzaron a arremolinarse en el rancho sobre lo que sucedería con la casa de Bryant. “Estábamos un poco preocupados cuando nos enteramos de que iban a hacer un museo, pero luego conocimos a los muchachos que estaban aquí y eran muy buenos. Parecía que le darían vida a todo lo que empezó aquí ”, recordó Williams.

Con la bendición de la comunidad, Estrin avanzó a toda velocidad, con la ayuda del cofundador James Jackson y Lizette Rohana, una amiga de Bryant de Presidio que ha servido a la organización desde el primer día. “Estamos a punto de hacer crecer la junta, es un gran grupo formando”, dijo Estrin. “Somos una organización pequeña, por lo que todos llevamos muchos sombreros”.

La primavera pasada, la Escuela de Artes Constructivas lanzó un programa piloto de voluntarios destinado a limpiar la propiedad y construirla como un campus que podría albergar a futuros estudiantes. El esfuerzo de limpieza no fue poca cosa. A lo largo de los años, uno de los edificios se había visto abrumado por más de cuatro pies de basura. “Lo limpiamos por completo, lo estabilizamos, arreglamos el techo.. Lo volvimos a cablear y pusimos en marcha un taller básico de carpintería ”, dijo Estrin.

A cambio de todo su arduo trabajo, los voluntarios disfrutaron de un mundo de experiencias reveladoras. En un viaje de campo, el grupo piloto de seis se aventuró a Ojinaga, donde participaron en un taller de adobe dirigido por el adobero local Sandro Cánovas. Luego, Rohana coordinó una visita a la casa de adobe del artista Carlos Rohana para estudiar técnicas de enfriamiento pasivo. De vuelta en su campamento base de Terlingua Ranch, también construyeron un panel solar, construyeron un horno de pizza de barro y caminaron hasta el South Rim.

Estrin quiere expandir la programación a estudiantes de todas las edades. Actualmente está trabajando con un salón de clases en Presidio ISD para, con suerte, traer a los estudiantes más jóvenes a Terlingua Ranch para “un plan de estudios basado en la experiencia”. “¿Por qué ocurren las estaciones? ¿Qué es el ciclo del carbono? Este tipo de preguntas, pero a través de programas prácticos ”, explicó.

Idealmente, la programación en vivo estará dirigida a estudiantes en edad universitaria. “La gran idea para el futuro es acoger a estudiantes en edad universitaria que salen, aprenden, viven allí, experimentan el desierto, experimentan vivir mínimamente cerca de la tierra, y luego regresan a sus programas, y eso transforma su educación y su práctica profesional ”, explicó. “Ese es el objetivo a largo plazo, tratar de integrarse con colegios y universidades y conseguir una conexión institucional que tenga un alcance más amplio”.

Para albergar a la próxima clase de voluntarios, Estrin ha lanzado una recaudación de fondos para ayudar a construir una ducha, un inodoro de compostaje y una estructura de sombra liviana para albergar y cocinar. Los estudiantes que lleguen en el otoño de 2022 comenzarán a trabajar en el edificio principal del campus, una estructura basada en la tierra que se utilizará para albergar talleres y eventos.

Para Estrin, un graduado de Cooper Union y ex arquitecto de la firma, el proyecto es más que solo hacer ladrillos de barro en el calor de Terlingua. “El conocimiento tradicional, el conocimiento incorporado que las personas obtienen al construir por sí mismas, no se abre camino en el mundo académico”, explicó. “Y luego la gente se graduará de la escuela de arquitectura y pasará toda su vida diseñando edificios con muy poca experiencia o conocimiento directo de la construcción, de las realidades materiales que están dictando. Entonces, un gran aspecto de lo que estamos tratando de hacer es unir esos dos mundos “.

Se anima a los locales que deseen visitar la escuela o asistir a futuros talleres a que visiten el sitio web de la Escuela de Artes Constructivas y se suscriban a la opción “local” del boletín. “Cualquiera que quiera venir y trabajar con nosotros por un día o dos, o simplemente venir y decir ‘hola’, lo agradecemos”, dijo Estrin. La escuela también alberga una página de Instagram @constructivearts para aquellos que deseen estar al tanto del progreso de la organización. Las donaciones se pueden hacer en línea en constructivearts.org.