Presidio lidera el grupo entre las comunidades de Big Bend que implementan ordenanzas de iluminación de cielo oscuro

Una imagen de la presentación de cielos oscuros de Bill Wren entregada al Ayuntamiento de Marfa en julio de 2021, con una ilustración por Rémi Boucher de la Reserva Internacional de Cielos Oscuros de Mont-Mégantic.

PRESIDIO — Las estrellas sobre Presidio por la noche pronto pueden volverse aún más espectaculares a medida que la ciudad trabaja con Big Bend Conservation Alliance para reemplazar las farolas con luces oscuras. accesorios amigables con el cielo. 

En diciembre, el ayuntamiento terminó el año con una nota alta al aprobar la última ronda de ordenanzas, que ayudan a solidificar el lugar de la región de Big Bend como la reserva internacional de cielo oscuro más grande del mundo, según la Asociación Internacional de Cielo Oscuro. Las ordenanzas se implementaron en la región por etapas, lo que permitió a cada municipio cinco años para ponerse al día con los últimos cambios. 

“Cuando aprobamos nuestra primera ordenanza en 2014, fuimos la última ciudad en participar, pero esta vez somos los primeros”, dijo el alcalde John Ferguson. La ciudad trabajará con Big Bend Conservation Alliance para reemplazar las farolas de la ciudad con lámparas LED que reducirán la contaminación lumínica y mejorarán la visibilidad nocturna. Bill Wren, exespecialista en cielos oscuros del Observatorio McDonald, realizó una gira por los ayuntamientos regionales durante el verano para disipar los conceptos erróneos comunes sobre las actualizaciones recomendadas. “Cielos oscuros, no suelo oscuro” fue el eslogan utilizado para asegurar al público que reducir la contaminación lumínica no significa que todos los pueblos del Big Bend se quedarán completamente oscuros después del atardecer. 

El actual especialista en cielos oscuros del Observatorio McDonald, Stephen Hummel, explicó que las ordenanzas se han ido implementando gradualmente en la región desde la década de 1970, cuando un equipo de astrónomos profesionales y aficionados se acercó al liderazgo local de Fort Davis para proteger la vista de las estrellas del observatorio haciendo cambios en su luces de la calle. Las ordenanzas se han actualizado a lo largo de los años para mantenerse al día con la última tecnología. “Las cosas han cambiado mucho desde la década de 1970: el lenguaje de las ordenanzas en ese entonces realmente no funcionaba con los LED modernos”, explicó Hummel. 

En 2011, el gobernador Rick Perry promulgó un proyecto de ley que requería que todas las comunidades alrededor del Observatorio McDonald cambiaran a iluminación amigable con el cielo oscuro. Los pueblos alrededor del Big Bend que aún no habían aprobado las ordenanzas comenzaron a pensar en cómo hacer la transición. Para que la iluminación sea “compatible con el cielo oscuro”, las luces deben estar protegidas y apuntar hacia abajo, evitando que la contaminación lumínica borre las estrellas. Las bombillas más cálidas y de menor intensidad con temporizadores son las farolas ideales para cielos oscuros, pero las comunidades pueden avanzar mucho con solo proteger sus bombillas. 

Los cielos oscuros se juzgan según una métrica llamada escala de Bortle, que asigna un número del 1 al 9 según el número y la calidad de los cuerpos celestes que son visibles a simple vista. El cielo nocturno en la ciudad de Nueva York obtiene un 9 en la escala de Bortle, mientras que la vista desde los escalones del frente del ayuntamiento de Presidio se considera un 4, típico de la “transición rural/suburbana”. Los terrenos de rodeo en Redford obtienen una clasificación Bortle de Clase 2, y en lo profundo del corazón del Solitario en el Parque Estatal Big Bend Ranch, puedes disfrutar de cielos vírgenes de Clase 1, la clasificación más alta disponible.

Durante el verano de 2021, Big Bend Conservation Alliance, con la ayuda de la pintora local Julie Speed, recaudó $46,000 para iluminación compatible con cielo oscuro en la región. “Algunos de estos municipios tienen dinero para hacer el intercambio y otros no”, explicó Shelley Bernstein de Big Bend Conservation Alliance. “Estamos tratando de descubrir cómo podemos hacer esto para los que no lo hacen”. La ciudad de Presidio, una ciudad de bajos ingresos que se está recuperando de años de turbulencia financiera a nivel municipal, es uno de esos ejemplos. Los funcionarios de la ciudad se reunieron con Blake Burchard y Bart Rosenquist de AEP para discutir la logística de cambiar las 103 farolas de la ciudad por bombillas LED de bajo consumo y que no dañan el cielo oscuro. 

La ciudad hermana mucho más grande de Presidio, Ojinaga, hizo el cambio en 2015. La transición a LED se produjo principalmente desde una perspectiva de ahorro de costos, pero cuando se corrió la voz sobre el impulso de las protecciones contra el cielo oscuro, los funcionarios mexicanos expresaron su apoyo. “Apoyo los esfuerzos para utilizar la iluminación exterior de manera responsable y rentable que ayude a proteger nuestros cielos nocturnos compartidos”, escribió en un comunicado Luis Ernesto López Echavarria, secretario técnico del Consejo para el Desarrollo Económico del Estado de Chihuahua en un carta a la Asociación Internacional del Cielo Oscuro. “La designación como reserva internacional de cielo oscuro para esta región tiene muchos impactos positivos, incluidos la ecología, la salud humana y el aumento del turismo, además de proteger a la astronomía profesional y aficionada para el futuro”. 

Los funcionarios de Presidio están presentando el plan al público como una bendición para el turismo y como una medida de ahorro de costos. Los artefactos de iluminación sugeridos por AEP le ahorrarían al propietario promedio $3 o más al mes. La ciudad puede desplegar las farolas con relativa rapidez; Burchard estimó que cada luz municipal le tomará a su equipo alrededor de 30 minutos para reemplazarlas. El gran problema es esperar a que lleguen las nuevas luminarias LED, víctimas de los cuellos de botella de envío que los consumidores de todo el mundo han enfrentado durante la pandemia de COVID-19. “Seguro que es un problema de la cadena de suministro”, explicó. 

Una segunda fase del proyecto será convencer a los propietarios de viviendas para que reemplacen sus luces de protección. Hay 68 luces de guardia que no cumplen con el cielo oscuro en Presidio, pero dependerá de cada individuo hacer el intercambio. Big Bend Conservation Alliance planea ir de puerta en puerta, educando al público sobre los beneficios ambientales y de ahorro de costos de actualizar sus accesorios al aire libre. Los propietarios de viviendas locales recibirán algunas opciones que satisfarán sus necesidades estéticas y de seguridad. 

Una gran parte del trabajo de divulgación original de Wren para el observatorio explicaba que las luces de seguridad difusas y sin protección pueden inhibir su visión nocturna, haciéndolas menos seguras que usar bombillas protegidas que apuntan hacia el suelo. “Si continuamos creando conciencia sobre el aspecto de la seguridad, especialmente ahora con la agitación que está ocurriendo con los migrantes y cosas así, creo que la gente dirá: ‘Está bien, definitivamente parece que es más seguro, yo’ Estoy ahorrando dinero’”, dijo el concejal de la ciudad Arian Velazquez-Ornelas a través de Zoom. 

Para el administrador de la ciudad, Brad Newton, impulsar una iluminación amigable con el cielo oscuro es una cruzada personal. “Soy un maestro electricista con licencia en el estado de Texas”, dijo. “He puesto muchas luces de protección hostiles en el cielo oscuro en mi carrera, y ahora estoy tratando de corregir mis errores. Nuestros desafíos aquí en Presidio son metas alcanzables”. 

Para el alcalde John Ferguson, es una forma de proteger algunas de las cosas que hacen que Presidio sea especial. “Crecí en el área de Dallas y mis padres todavía están allí. Habiendo vivido aquí durante todos estos años, cuando vuelvo a Dallas y miro el cielo nocturno, solo puedo ver un resplandor”, dijo. “Tenemos la oportunidad ahora mismo en Presidio de hacer lo correcto”.