Después de años de espera, Presidio recibirá una nueva ambulancia en abril 

PRESIDIO — La ciudad de Presidio traerá a casa una nueva ambulancia la segunda semana de abril, una ocasión celebrada por los socorristas locales después años de contratiempos mecánicos y desgaste por las carreras regulares de más de 80 millas de la flota al hospital en Alpine. “En este punto, solo digo una pequeña oración todas las mañanas para que todas las ruedas sigan girando”, dijo Malynda Richardson, quien hasta hace poco había sido directora de EMS de la ciudad.

En la reunión regular del Distrito Hospitalario Regional de Big Bend en Presidio el 17 de febrero, ella actualizó a los miembros de la junta sobre el estado de la nueva ambulancia. Para Richardson, la nueva ambulancia es la culminación de una saga de tres años. Primero solicitó financiación para una nueva ambulancia en 2019. La financiación de los servicios de emergencia rural generalmente se basa en subvenciones, lo que significa que las ciudades deben demostrar que podrán igualar una parte de la financiación de sus propias arcas. En el caso de Presidio, esto significaría entregar una auditoría limpia, que actúa como el puntaje crediticio de la ciudad. Esa auditoría nunca cruzó su escritorio y perdió la subvención. 

Richardson volvió a intentarlo en 2020. Los funcionarios le prometieron una auditoría, pero la auditoría nunca se materializó. La fecha límite para la subvención se extendió debido a COVID, pero durante esa extensión, tanto el administrador de la ciudad como el auditor de la ciudad renunciaron. “Luego, el auditor emitió una opinión adversa”, recordó Richardson. “Pensé, ‘Oh, Dios mío, esto es una locura’”.

Con pocas opciones, Richardson recurrió al distrito hospitalario regional de Big Bend, quienes le ofrecieron ayuda. El Fondo de Emergencia Extraordinario del Gobernador Abbott, que “apoya las necesidades inesperadas de los proveedores de EMS”, según el sitio web del estado, también brindó apoyo. 

Richardson hizo el pedido de una nueva ambulancia en la primavera de 2021 y rápidamente se dio cuenta de que los problemas de la cadena de suministro que afectaban a la industria automotriz retrasarían aún más la búsqueda de ruedas nuevas por parte de su departamento. Había estado esperando durante meses en un Ford, pero un nuevo Chevy estuvo disponible, listo para ser recogido en la primavera. 

Las ambulancias son vehículos altamente especializados con dos componentes principales que se pueden mezclar y combinar: el chasis, que está formado por las ruedas, el marco y la cabina de la ambulancia , y la “caja”, donde se transportan los equipos médicos y los pacientes. La nueva ambulancia de Presidio también vendrá con un generador montado que puede servir como respaldo en caso de avería. 

Actualmente, Presidio EMS está operando una ambulancia Dodge 2012 y una Ford 2017. “Son viejos y los conducen mucho”, explicó Richardson. En un momento, ambas ambulancias estaban en el taller al mismo tiempo y la ciudad tuvo que alquilar un vehículo. Terlingua EMS le ofreció a Richardson un “trato atractivo”: la ambulancia n.º 4 de TFEMS, que se había averiado lo suficiente como para que el departamento no quisiera invertir más dinero en ella. Presidio decidió tomar la caja de la ambulancia n.º 4 y reunir fondos para un nuevo chasis, de modo que después de que llegue la nueva ambulancia, habrá una segunda ambulancia de respaldo en proceso.

La noticia de la ambulancia de Presidio es un alivio para los socorristas de los tres condados después de que los departamentos hayan tenido que cambiar recursos para abordar las brechas en la cobertura después de la muerte del exjefe de bomberos de Alpine, Mike Scudder, quien también era propietario y operaba el servicio de ambulancias de Alpine. Terlingua EMS ha estado prestando personal y vehículos para la causa, con la posibilidad de que los departamentos del condado de Presidio también ofrezcan ayuda. 

Se espera que las nuevas unidades de Presidio aseguren que el departamento sea autosuficiente en los próximos años, lo que permitirá que la región se recupere y se adapte a los desafíos que enfrentan sus servicios de emergencia. “[La ambulancia] es completamente nueva”, explicó Richardson. “Una vez que lo tengamos aquí, habrá un par de problemas con el título y cosas así, pero deberíamos estar listos para comenzar. Quiero asegurarme de que todo esté solucionado antes de tiempo”.

El distrito hospitalario regional de Big Bend actualmente está esperando una subvención de $5 millones del USDA que establecería programas de paramedicina comunitaria en Terlingua y Presidio y proporcionaría fondos para reparar la ambulancia de respaldo de Presidio. “Estoy bastante seguro de que obtendremos la subvención”, dijo el director de BBRHD, JD Newsom, en la reunión del jueves.

Actualmente, los departamentos de EMS en Big Bend están ejecutando Frazer unidades de marca, lo que significa que el equipo se puede cambiar o prestar entre ciudades con bastante facilidad. Si bien la coordinación de esfuerzos entre departamentos tan dispersos como lo son en la región de los tres condados es difícil, está funcionando, por ahora. El jefe de Terlingua EMS, Greg Henington, resumió el estado de los servicios médicos de emergencia de Big Bend de manera sucinta: “Como me gusta decir con cariño, estamos juntos con cinta adhesiva y goma de mascar”.