PMDD analiza mejoras en Daly Park, posibilidad de un parque frente al río

PRESIDIO — La primavera estaba en el aire en la reunión del Distrito de Desarrollo Municipal de Presidio (PMDD) de la semana pasada, donde las discusiones de la junta giraron una y otra vez hacia la mejora de los espacios recreativos al aire libre de la ciudad. El primero en el expediente fue Daly Park, justo detrás de Harper Hardware.

“¿Cómo digo esto? Es un páramo”, dijo el director ejecutivo Jeran Stephens. “Se supone que es un espacio orientado a la familia. Debería ser mejor, debería ser más accesible”.

Stephens presentó una subvención por una suma de $31,075 a la Fundación AARP. Su propuesta incluía equipos de ejercicio aptos para personas de la tercera edad para los ancianos locales que viven cerca del parque, así como bancos y parrillas que cumplen con la ley ADA que ayudarán a los presidentes con problemas de movilidad a hacer un picnic y relajarse con estilo. También agregó una línea en el presupuesto para un columpio apto para sillas de ruedas.

Otras mejoras incluirán el reemplazo de los bancos y asientos del parque con materiales que no sean de metal para ayudar a mantener abiertas las opciones de asientos en el calor del verano. La carcasa de la banda también recibirá una nueva capa de pintura y algunas reparaciones necesarias, con la esperanza de que el espacio del concierto abra oportunidades como lugar de entretenimiento.

Stephens informó que había estado en negociaciones con los organizadores de Viva Big Bend, un festival de música que ha traído artistas de todo el estado a lugares en las comunidades de Big Bend cada julio desde 2012. Presidio siempre ha sido una excepción notable a la alineación porque no tiene un lugar apropiado para que se reúna la multitud del festival.

“Estamos buscando formas de convertirnos en parte de ese programa el próximo verano”, dijo Stephens. “Beneficiará al turismo, traerá dinero”.

Si PMDD obtiene la subvención, todos los proyectos deben completarse, contabilizarse financieramente y documentarse antes del 12 de diciembre.

“Con la programación adecuada, eso es totalmente posible”, dijo el concejal de la ciudad John Razo, quien ha trabajado con la ciudad en proyectos similares en el pasado. “Los parques de la ciudad son muy importantes para el turismo y también son importantes para nuestra comunidad, para nuestros niños”.

Con la limitación de tiempo en mente, Stephens rebajó la subvención, manteniendo el enfoque en proyectos que podrían realizarse de manera económica y rápida pero que aún así tendrían un impacto. “Resolver el problema del césped, reemplazar el balancín existente, podemos hacerlo en nuestra propia línea de tiempo”, dijo. Gran parte del equipo que le gustaría pedir viene preensamblado, lo que limita el trabajo de los empleados de la ciudad a la pintura y la instalación.

Los premios de la Fundación AARP no se anunciarán hasta mayo, pero Stephens estaba decidido a asumir el proyecto independientemente de la fuente de financiación. “Si lo conseguimos, aleluya, podemos renovar Daly Park con el dinero de otra persona”, dijo. “Si no, tendremos que pensar en el dinero de una manera ligeramente diferente”.

Lo siguiente en el expediente era la posibilidad de un nuevo parque en Presidio a lo largo del río. El miembro de la junta, Patrick Manian, había comenzado a investigar qué recursos se necesitarían para aprovechar al máximo el estado de la ribera de Presidio. “Lo único en cuanto al turismo que tiene Presidio que ninguna de las otras ciudades de Big Bend tiene es la proximidad al río”, dijo.

Manian había comenzado a buscar subvenciones proporcionadas a través de la Oficina de Gestión de Bienes Raíces y Activos de la Comisión Internacional de Aguas y Límites (IBWC). La IBWC, que supervisa el dique de Presidio y muchas otras áreas a lo largo de la ribera local, podría potencialmente ofrecer a la ciudad una servidumbre en su terreno para uso recreativo.

El concejal de la ciudad, Arian Velázquez-Ornelas, también estaba familiarizado con el programa, ya que asistió a una reunión especial entre el Buró de Convenciones y Visitantes de la ciudad y la IBWC. “Tengo contactos de otros pueblos fronterizos que han procedido con esto y han logrado construir parques al lado del río”, dijo.

Los miembros de la comunidad Trisha Runyan y H. Cowan advirtieron a la junta que no hiciera girar demasiados platos a la vez. “Creo firmemente que es esencial que no nos dispersemos demasiado y nos centremos primero en [el patio de recreo] y en Daly Park”, dijo Runyan.

Stephens aseguró a todos que la junta buscaba comenzar poco a poco. “No queremos que sea algo enorme que sea difícil de mantener”, dijo. “Pero también tengo una visión de este pequeño espacio verde en el río, con un sendero apto para perros, bicicletas y personas, y un espacio donde puedes hacer un picnic y tus hijos pueden mojarse los dedos de los pies”.

Manian rechazó respetuosamente las críticas de que su idea estaba más allá del alcance de las capacidades a corto plazo de Presidio. “Creo que el TDPM debe centrarse en cosas más amplias”, dijo. “Daley Park es genial. ¿Pero traerá a alguien de fuera de la comunidad? Presidio necesita hacer cosas que llamen la atención de la gente”.

Habló de un fenómeno común en el Big Bend: trabajar o ser dueño de un negocio público en un lugar tan remoto a menudo puede significar que los miembros de la comunidad se conviertan en agentes de viajes de facto. “Soy dueño de un negocio y la gente de fuera de la ciudad constantemente me pregunta: ‘¿Qué voy a hacer en Presidio? ¿Qué puedo hacer en Presidio durante el verano?’ Darles una excusa para quedarse solo un par de horas más es la diferencia entre pasar la noche aquí y simplemente conducir”.

Stephens les recordó a todos que las visitas a los dos parques de Big Bend han crecido exponencialmente en los últimos años, y expandir las oportunidades recreativas de Presidio podría ayudar a la ciudad a aprovechar parte de ese desbordamiento. “Están recibiendo millones de visitantes en lugar de los cientos de miles que son típicos, y no se está desacelerando”, dijo.

El potencial parque frente al río es una visión a largo plazo para la junta y requeriría la cooperación de la ciudad, la IBWC, la Patrulla Fronteriza y los propietarios privados locales. Aún así, la idea generó un entusiasmo considerable por parte del público en la multitudinaria reunión.

Víctor Álvarez, cuyos hijos se reúnen con él en Presidio durante los veranos, agradeció la idea. “Haría una gran diferencia”, dijo. “Sería un buen lugar para que las familias se reúnan, lleven a los niños y simplemente pasen el rato”.

El miembro de la comunidad y fotógrafo Pedro Infante estuvo de acuerdo. “Creo que sería increíble comenzar un parque fluvial”, dijo.