La jueza de paz Juanita Bishop jurada para su cuarto mandato

PRESIDIO — El día de Año Nuevo, la jueza de paz del Precinto 2, Juanita Bishop, prestó juramento para su cuarto mandato consecutivo. Bishop fue nombrada para el puesto por primera vez en 2009 y superó cuatro elecciones con calma: en las elecciones intermedias de 2022, fue elegida con poco más del 60% de los votos.

Como juez de paz, Bishop escucha casos penales y civiles de menor nivel, envía a personas a la cárcel del condado, nombra jurados y mucho más. Es un trabajo las 24 horas del día, los 7 días de la semana: Bishop debe estar de guardia para procesar a las personas a través del sistema de justicia penal local a cualquier hora del día o de la noche.

La jurisdicción del obispo es enorme. Si bien la mayoría de sus electores viven en la ciudad de Presidio, ella supervisa todo al sur de Elephant Rock en la U.S.-67, desde Candelaria hasta el límite del condado en Lajitas.

Una de las partes más difíciles de su trabajo es realizar investigaciones de muerte; en su caso, decidir si una persona fallecida necesita o no una autopsia para determinar la causa de su muerte. Luego, el obispo notificará a la familia del difunto que su ser querido ha fallecido.

Es un proceso emocionalmente agotador y, a veces, también puede ser físicamente agotador: Bishop necesita viajar al lugar donde falleció la persona, lo que a veces requiere visitar algunos de los lugares más remotos de su jurisdicción. “Me subí a un helicóptero Huey, monté a caballo, me subí a un vehículo todo terreno, un poco de todo”, dijo.

En el lado más ligero, uno de los aspectos más gratificantes de su trabajo es ayudar a los jóvenes con citaciones a cambiar las cosas. En lugar de emitir multas, prefiere conectarlos con organizaciones sin fines de lucro y la Ciudad de Presidio para el servicio comunitario. “Me gusta hacerlos responsables de sus citaciones, de esa manera los padres no sienten que los están castigando”, explicó.

Bishop tiene experiencia en justicia penal y ciencias políticas de la Universidad Estatal de Sul Ross. El juez de paz es un cargo electo que técnicamente no requiere antecedentes legales, pero dice que ayuda con el trabajo. “Tienes que ser capaz de interpretar la ley, y cuando los casos llegan a los tribunales, entenderlos”, dijo.

Incluso con 13 años de experiencia en los libros, todavía está aprendiendo cosas nuevas y enfrentando nuevos desafíos con cada trimestre. En su agenda personal para este año: instalar cámaras de seguridad en su oficina. Ha tenido una serie de malas experiencias con personas que se presentan en su oficina descontentas con el resultado de sus casos y quiere una capa adicional de protección en caso de que esas confrontaciones se agrien.

También notó que desde la pandemia, las compañías de tarjetas de crédito han presentado demandas civiles en su tribunal, con la esperanza de demandar con éxito a Presidianos que dejaron de pagar sus cuentas de tarjetas de crédito durante la recesión económica. “Eso está ocupando mucho espacio [en el expediente] en este momento”, dijo.

A su manera, la pandemia ha facilitado algunos aspectos de su trabajo: puede asistir a las reuniones del condado a través de Zoom y también puede magistrar a las personas desde o hacia la cárcel del condado de Presidio de forma remota, ahorrándole tiempo y gasolina. “Me ahorra un viaje [a Marfa] y un dolor de cabeza”, dijo.

Las resoluciones de la obispa para el nuevo año y el nuevo mandato mantienen las cosas en su oficina justas y transparentes. “Algunas personas quieren dirigir sus tribunales con una agenda personal, y no es así”, dijo. “Quiero que los votantes sepan que aprecio su confianza”.